El gobierno quiere pagar su factura de Internet durante unos meses. Esto es lo que debes hacer.

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El gobierno quiere pagar su factura de Internet durante unos meses. Esto es lo que debes hacer.

Un número sorprendente de estadounidenses puede obtener $ 50 cada mes del nuevo beneficio de emergencia de banda ancha de $ 3.2 mil millones. Eso incluye a decenas de millones que perdieron el trabajo durante la pandemia.

Washington quiere pagar la cuenta de decenas de millones de conexiones a Internet de los estadounidenses. Eso puede incluir el tuyo.

El beneficio de banda ancha de emergencia , o EBB, se lanzó el miércoles para ayudar a una gama sorprendentemente amplia de personas afectadas económicamente por la pandemia de coronavirus . Puede pagar $ 50 mensuales por el costo de su servicio de Internet, y está disponible para todas las familias que perdieron algunos ingresos en el último año y ganan menos de $ 198,000, entre otros. Con $ 3.2 mil millones en juego, el EBB es el programa federal más grande para ayudar con las facturas de Internet en las tres décadas que los estadounidenses llevan en línea.

Pero hay una trampa. Puede obtener el descuento EBB en la factura de Internet o teléfono celular de su hogar solo si se registra. Te mostraré cómo. Solo tenga en cuenta que puede requerir un poco de paciencia: muchas personas están solicitando, el sitio web del gobierno para demostrar que usted es elegible para el EBB cayó para algunas personas el miércoles por la mañana.

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El programa refleja una lección clara de covid-19 : una conexión a Internet se ha vuelto tan importante para la vida estadounidense como la electricidad y el agua. Ver a muchas personas luchar para ir a la escuela, consultar al médico o trabajar en línea durante la pandemia ayudó al Congreso a darse cuenta de que el alto precio de la banda ancha es una de las causas fundamentales de la brecha digital en Estados Unidos. De acuerdo, tal vez le tomó al Congreso demasiados meses darse cuenta de eso, pero es mejor tarde que nunca. Los legisladores autorizaron el EBB en diciembre como parte de un paquete de ayuda para el coronavirus de 2 billones de dólares. Ahora, la Comisión Federal de Comunicaciones finalmente tiene el programa en funcionamiento en todos los estados y territorios con más de 875 proveedores de servicios de Internet o ISP.

Para muchos, el descuento EBB puede hacer que conectarse a Internet sea totalmente gratuito. El dinero va directamente a su ISP, que lo deducirá de su factura todos los meses hasta seis meses después de que la pandemia haya terminado oficialmente o, más probablemente, hasta que el programa se quede sin dinero. Esa es una buena razón para registrarse lo antes posible.

Pero antes de poder obtener el EBB, debe demostrar que es elegible. La buena noticia: muchos, muchos estadounidenses son elegibles por una variedad de razones, tantas, que ni siquiera la FCC ha podido determinar exactamente a cuántas personas podría afectar el EBB o cuánto durará el dinero.

Pasé por el proceso de solicitud con algunos de los proveedores de Internet más grandes del país. Para la mayoría de las personas, registrarse es un proceso de dos partes para demostrar su elegibilidad ante el gobierno y luego decirle a su ISP que desea el descuento. Implica cargar (o enviar físicamente) algunos documentos, pero la FCC dice que el proceso no debería tomar más de 10 minutos.

Antes de comenzar, es útil conocer la jerga. El nuevo programa de descuento mensual se denomina Beneficio de banda ancha de emergencia o EBB. Existe un programa gubernamental diferente llamado Lifeline que brinda servicios básicos para personas de bajos ingresos. Las personas que ya están inscritas en Lifeline también pueden obtener el EBB, pero el EBB cubre a muchos más estadounidenses.

A continuación se muestran los conceptos básicos de EBB y mi consejo sobre cómo evitar algunas complicaciones de los ISP que podrían querer hacer que salte a través de aros para obtener el dinero.

¿Cuánto dinero puede obtener del EBB?
Hay $ 50 por mes de descuento en el precio de una conexión de banda ancha por familia, y el dinero proviene directamente de su factura de Internet, no a través de un cheque de reembolso o de sus impuestos. Puede aplicarlo a una conexión a Internet en el hogar o una factura de teléfono celular inalámbrico, pero no ambos en el mismo hogar.

Solo tenga en cuenta: no todos los planes de Internet son elegibles, particularmente los ultrarrápidos.

La factura de Internet mensual promedio de los estadounidenses es de aproximadamente $ 65, estima Consumer Reports. Si su factura es menos de $ 50, no podrá guardar lo que le sobra del EBB.

El beneficio de EBB aumenta a $ 75 por mes para las familias que viven en áreas tribales. Y hay un descuento adicional único de $ 100 disponible para las personas que compren equipos nuevos, como una computadora portátil o una tableta, a través de una empresa participante.

¿Puede utilizar el EBB en un plan de servicio combinado?
Técnicamente, no puede utilizar el EBB para pagar la televisión por cable o el servicio de voz. Pero si tiene un paquete de paquete de Internet que incluye uno de esos, su proveedor puede aplicar el EBB a la parte que paga por Internet.

¿Quién puede obtener el EBB?
La FCC tiene una página “¿Califico?” En línea que recomiendo leer para conocer los detalles, pero la elegibilidad se reduce a tres grandes categorías:

Estadounidenses que perdieron empleos o ingresos sustanciales durante la pandemia, que en el punto más bajo en mayo de 2020, fue de aproximadamente 50 millones de estadounidenses, según la Oficina de Estadísticas Laborales .

Las personas que reciben cupones de alimentos, Medicaid, ingresos suplementarios del Seguro Social, asistencia federal para vivienda pública, tienen un hijo que reúne los requisitos para recibir almuerzos gratuitos o de precio reducido en la escuela o que recibieron una Beca Pell federal para educación. También puede obtenerlo si sus ingresos son 135 por ciento o menos que las pautas federales de pobreza , que varían según el tamaño del hogar y el estado.
Estadounidenses que ya reciben servicios de Internet subsidiados o de bajos ingresos, como Lifeline de la FCC o programas patrocinados por ISP, como Internet Essentials de Comcast de $ 10 por mes .
¿Pueden los jubilados solicitar el EBB?
Sí, pero el simple hecho de estar jubilado no lo califica. Tendrá que demostrar que cumple con otro de los criterios enumerados anteriormente.

Por ejemplo, una familia de dos que cumpla con el umbral de pobreza – $ 23,517 en los 48 estados contiguos, DC y territorios – puede presentar una solicitud.

¿El EBB solo está abierto a ciudadanos estadounidenses?
No. Todos los residentes de EE. UU. Pueden postularse.

¿Puede obtener el EBB si perdió ingresos en 2020, pero consiguió un nuevo trabajo en 2021?
Si. No es necesario que demuestre que continúa desempleado, pero deberá demostrar que su ingreso anual actual es inferior a $ 99,000 para una persona soltera o $ 198,000 para una familia.

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Una antena parabólica de Internet Viasat en el patio de una casa en Madison, Virginia (Al Drago / Bloomberg)
¿Está participando su ISP?
Su primer paso para inscribirse en el EBB es asegurarse de que su proveedor de Internet esté participando en el programa. Estados Unidos tiene miles de ISP, algunos de los cuales sirven solo a condados o códigos postales en particular, y ninguno está obligado a participar. Al principio sospeché que el sistema voluntario dejaría al descubierto grandes franjas del país, pero me ha impresionado. Incluso el condado de Loving, Texas (población 169), tiene algunos ISP participantes.

Algunos ISP, como la empresa de satélites Viasat, me dicen que se han registrado con la FCC para unirse al programa, pero aún están ultimando los detalles, por lo que aún no aparecen en el sitio web de EBB.

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El sitio web GetEmergencyBroadband.org enlaza con una página donde puede buscar qué empresas participan en su área por código postal.

Algunos de los proveedores de Internet por cable e inalámbricos más importantes, incluidos Comcast , AT&T , Verizon y Charter, tienen páginas web dedicadas sobre el programa.

Si su ISP no participa pero hay otro en su área que sí lo está, puede cambiar y aún obtener el beneficio como nuevo cliente.

¿Cómo te inscribes en la EBB?
Para la mayoría de las personas, el proceso comenzará en el sitio web GetEmergencyBroadband.org , que está disponible en inglés y español. Lo lleva a un sitio de aplicación administrado por una compañía llamada Universal Service Administrative Co., pero sigue siendo el sitio oficial del gobierno para registrarse. El sitio de la aplicación dice Lifeline National Verifier en la parte superior.

El sitio le permitirá probar su identidad, por ejemplo, compartiendo un número de seguro social, licencia de conducir, pasaporte u otra identificación.

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Una vez que haya configurado una cuenta en el sitio web de National Verifier, asegúrese de desplazarse hacia abajo hasta la sección Programa de beneficios de banda ancha de emergencia y toque “Comenzar” allí. (La “Solicitud de inicio de Lifeline” que aparece más arriba en la página es para un programa gubernamental diferente). (Geoffrey Fowler)
Una vez que haya configurado una cuenta, tendrá que cargar copias de los documentos que demuestren su elegibilidad , como un aviso de despido o una solicitud de desempleo y sus declaraciones de impuestos de 2020. (Puede escanearlos o incluso tomar una foto con su teléfono).

Debería recibir un aviso dentro de dos días sobre si ha sido aprobado.

Si no tiene la capacidad o la velocidad de Internet para presentar una solicitud en línea, también puede descargar e imprimir una solicitud y luego enviarla por correo.

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Una vez que haya sido aprobado por el sistema de verificación del gobierno, deberá dirigirse a su ISP y comunicárselo. Algunos le permiten marcar eso en línea o en la tienda, mientras que otros requieren que los llame.

La solicitud es más sencilla para las personas que ya están inscritas en Lifeline o en programas como Internet Essentials de Comcast. Al participar en estos programas, su elegibilidad ya está verificada; solo necesita notificar a su ISP que desea aprovechar el beneficio de EBB.

¿Cómo se solicita el EBB si la factura de banda ancha está a nombre de su compañero de cuarto o socio?
El EBB se aplica a los “hogares”, que según la FCC incluyen “un adulto que vive con amigos o familiares que lo apoyan económicamente”. Sin embargo, cuando llega el momento de presentar la solicitud, eso tiene que hacerse a nombre de la persona que califica para el beneficio. Comcast me dijo que si alguien más en la casa paga actualmente la factura mensual, la compañía podría solicitar cambiar el nombre en el cuenta a la persona que solicitó el beneficio.

¿Puede obtener el EBB si ya está atrasado en sus facturas de Internet?
Las reglas de la FCC dicen que incluso si su factura está atrasada, su ISP aún debe permitirle inscribirse en el EBB. Pero aún tendrá que pagar sus facturas vencidas.

¿Puede su ISP usar el EBB para jugar una mala pasada con su factura?
Algunos ISP podrían intentar aprovechar esto como una oportunidad para venderle planes de servicio más rápidos y costosos. Por ejemplo, Verizon te hace llamar a un número de teléfono y hablar con un representante para registrarte. No me diría si la llamada implicaría un argumento de venta y no hay reglas que lo impidan.

También encontré varios ISP que afirman que sus planes anteriores no son elegibles para el EBB. Técnicamente, las reglas para el EBB lo permiten: solo tienen que hacer que el EBB esté disponible en al menos un servicio para clientes de bajos ingresos. Una vez más, puedo imaginarme a algunos proveedores tratando de utilizar los registros de EBB como palanca para que las personas accedan a nuevos planes que son más costosos. (Y los ISP se preguntan por qué se encuentran entre las empresas estadounidenses menos admiradas).

Solo recuerde, si actualiza su plan, podría verse afectado por tarifas mensuales más altas cuando se acabe el dinero de EBB.

¿Qué sucede cuando se acaba el dinero del EBB?
El dinero del EBB fluirá hasta seis meses después de que el gobierno federal declare el fin de la crisis de salud del covid-19, o cuando se acabe el dinero, lo que ocurra primero.

La FCC dice que estará observando sus totales y notificará en línea cuando se acerque al fondo.

Por supuesto, el Congreso podría extender el programa, que han propuesto algunos legisladores.

¿Cerrará el EBB la brecha digital de Estados Unidos?
Hemos estado hablando de la brecha digital durante años, pero al menos 18 millones de estadounidenses todavía carecen de conexiones rápidas y confiables, encontró la FCC en un informe publicado en junio pasado . Algunos piensan que el recuento todavía subestima el problema real.

Lo diferente del EBB es que el Congreso está abordando el costo de la banda ancha, en lugar de simplemente construir más infraestructura física para las áreas rurales, dice Jonathan Schwantes , asesor de políticas senior de Consumer Reports. “El mayor problema es que la banda ancha es demasiado cara”, dice. Sin embargo, a largo plazo, los subsidios por sí solos no solucionarán los problemas que incluyen la falta de transparencia en los precios y la uniformidad del servicio.

Espera, tienes más preguntas o has descubierto algunas travesuras.
Puede llamar a la línea de ayuda de EBB al 833-511-0311. O envíeme una línea por correo electrónico oa través de la mesa de ayuda del Washington Post y actualizaré esta columna con respuestas a preguntas que podrían ayudar a todos.

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