El exótico dueño de un parque de animales que mató a 5 tigres, trató de contratar a un asesino a sueldo para que su rival fuera a prisión por 22 años

OKLAHOMA (CNN) – Se llamó a sí mismo Joe Exotic y una vez se regodeó en un popular parque de animales exóticos en Oklahoma.

Luego disparó y mató a cinco tigres, vendió lémures bebés y falsificó documentos para decir que fueron donados, y trató de pagarle a un sicario $ 3,000 para matar a un rival.

Ahora, el hombre una vez conocido como el “Rey Tigre” va a prisión por 22 años.

Joseph Maldonado-Passage fue sentenciado el miércoles por el complot de asesinato a sueldo y varias violaciones de la vida silvestre.

Un jurado federal declaró culpable a Maldonado-Passage en abril de intentar contratar a alguien para matar a la activista por los derechos de los animales Carole Baskin en noviembre de 2017, según la Oficina del Fiscal Federal del Distrito Oeste de Oklahoma.

Durante el juicio, un jurado escuchó evidencia de que le pagó a un hombre $ 3,000 para viajar de Oklahoma a Florida para matar a Baskin, con la promesa de pagar miles más después de que ella estuviera muerta, dijo el tribunal.

Baskin, quien criticaba abiertamente el parque de animales de Maldonado-Passage, posee un santuario de tigres en Florida y se había asegurado un juicio de un millón de dólares contra él.

Maldonado-Passage había tratado de encontrar a alguien que la matara desde julio de 2016 y, sin saberlo, se había reunido con un agente encubierto del FBI para discutir los detalles del asesinato planeado, según el tribunal.

“Debido a sus constantes amenazas de matarme, me he visto viendo a todos los espectadores como una amenaza potencial. No hay ningún lugar donde me haya sentido seguro, y lo que es peor, no hay forma de que pueda proteger a los que me rodean ”, dijo Baskin en un comunicado. “Muchas de sus amenazas implicaron hacerme estallar, para que pudiera emocionarse al verme morir de muerte”.

Además del complot de asesinato a sueldo, falsificó formas que implicaban la venta de vida silvestre en el comercio interestatal, mató a cinco tigres en octubre de 2017 y vendió u ofreció vender cachorros de tigre en el comercio interestatal.

Mientras transportaba animales, designó en los formularios de entrega y certificados de inspección veterinaria que estaban siendo donados o transportados solo para exhibición, pero en su lugar se vendían en comercio interestatal, dijo el tribunal. Los animales involucrados incluyeron tigres, lémures y leones.

“Debido a que los tigres son una especie en peligro de extinción, estos supuestos asesinatos y ventas violaron la Ley de Especies en Peligro de Extinción”, dijo el tribunal.

El jurado lo condenó por dos cargos de asesinato a sueldo, ocho cargos por violar la Ley Lacey por falsificar registros de vida silvestre y nueve cargos por violar la Ley de Especies en Peligro, dijo el Fiscal Federal Timothy J. Downing.

“El autodenominado Rey Tigre no estaba por encima de la ley”, dijo el primer fiscal federal adjunto Robert J. Troester.

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