Why Not Us: Siga al equipo de baloncesto masculino de Carolina del Norte Central en esta serie en ESPN +

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Detrás de todo buen equipo hay un entrenador aún mejor. Mira todos los equipos legendarios que han ganado títulos, campeonatos y han establecido récords. Ahora, piense en quién entrenó a esos equipos. Hay un cerebro detrás de los cubos, un director que orquesta una sinfonía de jugadas y tácticas para hacer que el balón atraviese la red. Un entrenador conoce el juego dentro del juego, pero uno bueno sabe que las lecciones aprendidas del juego van mucho más allá de la madera dura.

Entrenar a un gran equipo es una cosa, pero haber liderado un programa poderoso como su jugador destacado y luego como su entrenador en jefe es un tipo de arrogancia completamente diferente. LeVelle Moton, entrenador en jefe del equipo de baloncesto masculino de Carolina del Norte Central, es una persona tan cautivadora como su historia. El tres veces campeón de MEAC es uno de los líderes de carrera de todos los tiempos de la NCCU y se ubica entre los diez primeros en casi todas las categorías ofensivas: es el primero en tiros de campo de 3 puntos, tercero en anotaciones, cuarto en tiros libres, quinto en asistencias. , octavo en tiros de campo realizados y su promedio de anotaciones, 16.6, se ubica en el décimo lugar de todos los tiempos (también ocupa el puesto 11 en robos). Después de jugar pelota profesional en el extranjero en Indonesia, regresó a su alma mater y se convirtió en el entrenador en jefe en 2009; bajo su liderazgo, el programa ha ganado campeonatos de torneos y la temporada regular de MEAC casi todos los años desde 2014. La temporada pasada, los Eagles hicieron historia y ganó el torneo MEAC por tercer año consecutivo, asegurando su tercera aparición consecutiva en el Torneo NCAA.

LeVelle pasó de “Poetry N’Moton” durante sus días como jugador a poner a NCCU en el mapa, y ha ganado el premio al Entrenador del Año tantas veces que bien podría convertirse en su nuevo apodo. Aún así, aparte de los elogios y los títulos ganadores, es el impacto que LeVelle ha tenido en sus jugadores lo que se destaca en la serie documental de ocho partes, Why Not Us: North Carolina Central Basketball (Baloncesto central de Carolina del Norte), Producción ejecutiva de Chris Paul y Stephen A. Smith y producida por Roadside Entertainment, Ohh Dip !!! de Chris Paul. Productions, Mr. SAS Inc. de Stephen A. Smith y ESPN +.

Cuando los disturbios sociales se extendieron por el país debido a la pérdida de vidas negras a manos de la brutalidad policial, los Paul sabían lo importante que era intensificar y amplificar las voces negras. Habiendo trabajado con Roadside Entertainment en la película Cruce, que sigue a un grupo de niños negros en riesgo en el área de Charlotte, sintieron que ahora era el momento de mostrar las HBCU y cómo preparan a sus atletas para luchar contra la adversidad dentro y fuera de la cancha.

Fuera de los sagrados pasillos de las instituciones universitarias, la vida será, con mucho, la maestra más difícil. LeVelle no solo está preparando a sus jugadores como atletas, sino también la realidad de lo que es ser negro en Estados Unidos.

En una escena, LeVelle y su personal demuestran lo que es ser detenido por la policía y arrestado mientras conducía un automóvil.

Tanto Chris como su hermano CJ querían producir una serie que mostrara cuán importantes y empoderadoras son las HBCU. Los Paul, que crecieron en Carolina del Norte, saben personalmente lo especiales que son los colegios y universidades históricamente negros, ya que provienen de una larga lista de exalumnos de HBCU: sus padres asistieron a Winston Salem State y otros miembros de la familia asistieron a ambos. -Salem, así como North Carolina A&T. Mientras Wake Forest estaba diez minutos más cerca de su casa en Winston-Salem, la familia manejaba los veinte adicionales solo para ir a un partido de fútbol de Winston Salem State.

Si le preguntas a CJ, no había nada como la atmósfera de un partido de fútbol de la HBCU.

“Es una locura, es casi como si eso fuera todo lo que sabíamos”, dijo CJ a SLAM. “Eso es lo que significaban los deportes universitarios para nosotros. Al crecer en nuestra comunidad, éramos una especie de clase media, pero, ya sabes, mi mamá y mi papá fueron a Winston Salem State por breves períodos. No íbamos a los partidos de fútbol y baloncesto de Wake Forest cuando éramos niños, aunque Wake Forest estaba más cerca de nosotros que Winston-Salem State. Pero íbamos a los juegos de fútbol de Winston Salem State después de nuestros juegos de pop warner “.

Mientras Paul se vestía para Wake Forest, CJ llevó su talento a Hampton, donde aprendió no solo lo que era tocar para una institución ilustre de la HBCU, sino estar rodeado de tantos tipos diferentes de personas. Si bien se pueden ver fraternidades y hermandades en el patio, CJ sintió que su equipo de baloncesto era su propia hermandad.

“Es gracioso y ustedes probablemente se reirán de esto, en las fraternidades y hermandades de mujeres de HBCU son una gran cosa. Como algo enorme. Uno de mis compañeros de equipo se llamaba David Johnson y es el que es conocido por elegir al entrenador Merfeld y ahora muestran todos los torneos de la NCAA cuando vencieron a Iowa St. Formó una fraternidad, como se llamaba nuestra fraternidad cuando estábamos en la escuela. Hoop Phi Hoop. Entonces, afuera de la cafetería en Hampton, todos tenían sus argumentos, supongo que se podría decir. Como si supiera que Alphas iba a pararse aquí, y nosotros éramos Hoop Phi Hoop. Si es así, si una de las fraternidades sale y comienza a pasear o hacer todo eso, siempre sería como “¡Hoop Phi Hoop!” Como si nunca lo olvidara. Es una locura que estuve en Hampton hace casi veinte años y nunca lo olvidaré “.

Los dos hermanos Paul han seguido utilizando su plataforma para concienciar a las instituciones negras y las HBCU. Después de decidir trabajar en una serie documental con Roadside, hablaron con numerosos entrenadores de diferentes programas de HBCU sobre la oportunidad. Sin embargo, hubo una persona que inmediatamente llamó la atención de Paul y de John y Ron en Roadside Entertainment.

“LeVelle es una persona tan cautivadora, motivadora y participativa que realmente puede hablar sobre todos los problemas que están sucediendo tanto desde el punto de vista del baloncesto como desde el punto de vista de la justicia social”, dice John Hirsch en Roadside. “Sabíamos que él era el chico desde los primeros 2 minutos de conversación”.

CJ, quien ha tenido una relación cercana con LeVelle durante casi quince años, sabía que él, y su poderoso programa en NCCU, era una historia que debería ser compartida.

“LeVelle es algo que la gente llama el Duque negro”, dice CJ. “Es uno de tantos campeonatos en el MEAC, es solo un entrenador ganador y consigue grandes jugadores, y ellos compiten. Y él entrena a fondo, así que queríamos mostrarle al entrenador y su programa y algunos de los desafíos que han tenido con solo tener dos canastas. Tienen una cancha y esa cancha se comparte para prácticas, juegos de baloncesto masculino y femenino y voleibol. Estos PWI o estas grandes instituciones tienen una instalación de práctica y su instalación de juego, es simplemente diferente “.

Lo que las HBCU pueden proporcionar es una rica historia y legado que continúa impactando el juego. Baloncesto, ya sea que se juegue en los profesionales o en la universidad, no es genial sin que la influencia, los logros y la inspiración de los negros. Y si estamos hablando de obstáculos, solo mire todo lo que John McLendon y LeVelle Molton han hecho mientras entrenaban en NCCU:

“John McLendon es uno de los pioneros del baloncesto tal como lo conocemos”, señala Ron Yassen. “Y el entrenador Molton se mete un poco en eso en el episodio de apertura, pero Mclendon es en gran parte responsable del tipo de baloncesto de contraataque por el ritmo, el juego que ves hoy se remonta a sus enseñanzas como entrenador. Y creo que una de las cosas fascinantes es que la historia depende de quién la escribe. Y gran parte de la historia en Estados Unidos es creada y ha sido creada por afroamericanos, pero, sin embargo, la historia fue escrita tan a menudo por estadounidenses blancos que lo que sucede es que muchas cosas se pierden en la narración. Creo que este programa en baloncesto, obviamente hay otros programas HBCU en baloncesto, pero este programa tiene el legado y también tiene un entrenador que fue a una HBCU, la misma escuela que está entrenando ahora, y regresó a esa escuela y está tratando de compartir su propia experiencia personal en la vida más allá del baloncesto con los jugadores del programa “.

Si la historia depende de quién la escribe, entonces el legado de un programa comienza con un buen entrenador y continúa con el impacto que han tenido en cada jugador que ingresa a su gimnasio. Para comprender realmente lo monumental que es el baloncesto HBCU, no busque más. Why Not Us: North Carolina Central Basketball (Baloncesto central de Carolina del Norte).

Why Not Us: North Carolina Central Basketball – Una serie documental en ESPN +

Siga el programa de baloncesto de la NCCU durante el transcurso de la temporada, examinando cómo construye el carácter y el propósito de sus jugadores, y qué significa ser un estudiante-atleta en una HBCU. Transmita ahora en ESPN +.

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