Vista previa de SLAM Final Four de mujeres de la NCAA 2021

Desde disgustos y timbre-batidores hacia momentos emocionales de victoria, el torneo de baloncesto femenino de la NCAA ha seguido ofreciendo enfrentamientos de fuego e historias eléctricas. Esta noche, el escenario está listo para lo que debería ser un histórico enfrentamiento de la Final Four en San Antonio.

La cabeza de serie número 1, Stanford, se enfrentará a la cabeza de serie número 1 de Carolina del Sur a las 6 pm ET, seguida por la cabeza de serie Nº 1 Uconn contra la cabeza de serie Nº 3 Arizona a las 9:30 pm ET.

La Final Four de este año estará dirigida por entrenadores legendarios, muchos de los cuales continúan haciendo historia. Los UConn Huskies están dirigidos por el entrenador en jefe Geno Auriemma, quien ha llevado el programa a un total de 20 apariciones en la Final Four y 11 Campeonatos Nacionales. Los Stanford Cardinals, dirigidos por Tara VanDerveer, harán su decimocuarta aparición en la Final Four y, si tienen éxito, tendrán la oportunidad de ganar el tercer título del Campeonato Nacional del programa, el primero desde 1992.

Por primera vez, la Final Four contará con dos entrenadores en jefe negros, Dawn Staley de Carolina del Sur y Adia Barnes de Arizona. Esta será la tercera aparición de los Gamecocks en la Final Four en los últimos seis torneos, mientras que los Wildcats harán su primera aparición en la Final Four. Staley y Barnes también son las únicas ex jugadoras de la WNBA que lideraron un equipo femenino a la Final Four.

Ha habido muchos que les han allanado el camino, incluido C. Vivian Stringer, que ha llevado a tres equipos a la Final Four: Cheyney en 1982, Iowa en 1993 y Rutgers en 2000 y 2007. Carolyn Peck llevó a Purdue a la final. chip en 1999, convirtiéndola en la primera mujer negra en ganar un campeonato de la NCAA. Pokey Chatman luego llevó a LSU a la Final Four en 2005 y 2006.

“Hay tantos entrenadores negros que no tienen oportunidades”, dijo Staley, según ESPN. “Porque cuando los AD no lo ven, no lo ven. Y lo verán en el escenario más grande el viernes por la noche “.

“Nuestra historia aquí en el baloncesto femenino está llena de tantos cuerpos negros, que esto suceda en 2021, para mí, está muy atrasado”, agregó. “Estamos orgullosos, estamos felices. Sé que mi teléfono probablemente esté lleno de mensajes de texto de entrenadores negros de todo el país simplemente felicitándonos por hacerlo, por estar presente, estar en el momento, poder llevar nuestros programas a este lugar ”.

Cuatro programas legendarios, llenos de estrellas, se enfrentarán esta noche con un objetivo en mente: el Campeonato de la NCAA. Para prepararte para todo, aquí tienes un resumen de cómo se ha desempeñado cada programa durante el torneo:

Viniendo de una temporada regular de la SEC y título del torneo, Carolina del Sur está jugando sin lugar a dudas su mejor baloncesto. La entrenadora en jefe Dawn Staley está llevando a los Gamecocks a su tercera aparición en la Final Four en los últimos seis torneos.

Staley ha establecido un programa destacado en Carolina del Sur y sin duda se ha convertido en una potencia de élite. En el Elite 8 contra el sembrado No. 6 Texas, Carolina del Sur mantuvo a Texas a solo 34 puntos, incluyendo cero puntos en el cuarto cuarto.

Carolina del Sur está impulsada por el centro junior de 6’5 ″ Aliyah Boston, que es eficiente en ambos lados de la cancha. Saliendo de ganar los honores de MVP durante el Torneo SEC, Boston puede terminar alrededor del aro y cambia las reglas del juego en defensa con su habilidad para bloquear tiros y rebotes.

Los Gamecocks también confían en sus guardias rápidos para establecer el tempo. Junior Destanni Henderson y estudiante de segundo año Zia Cooke Ambos pueden puntuar a un nivel alto y consistente.

Stanford

Fuera del Pac-12, el sembrado número 1, Stanford, hará su 14ª aparición en la Final Four y, si tiene éxito, tendrá la oportunidad de ganar el tercer título del Campeonato Nacional del programa, el primero desde 1992.

Durante el Elite 8, Stanford dio un paso al frente cuando importaba. Después de perder 14 puntos en el tercer cuarto contra Louisville, Stanford hizo un gran regresar y superó a Louisville 52-25 en la segunda mitad.

El guardia Lexi Hull, quien anotó 21 puntos y 9 rebotes, el más alto del equipo, junto con Kiana Williams, que aportó 14 puntos y repartió 5 asistencias, ambos lideraron la carga de Stanford en la victoria de la remontada. Haley Jones también contribuyó ofensivamente y terminó con 10 puntos.

Los Cardinals también están equipados con delanteros que pueden entregar en ambos extremos de la cancha, como el versátil Ashten Prechtel, el alero Fran Belibi y el bloqueador de tiros Cameron Brinks.

Los Cardinals tienen un desafío por delante contra los Gamecocks, quienes seguramente traerán su poder de fuego ofensivo.

Uuniversidad de Connecticut

Geno Auriemma y los Huskies no son ajenos a ser uno de los últimos cuatro equipos en pie. Actualmente se están embarcando en su decimotercera aparición consecutiva en la Final Four.

Mientras buscan ganar su primer título desde 2016, los Huskies están liderados por la sensación de primer año Paige Bueckers, quien ha estado en los titulares durante toda la temporada con su fascinante habilidad para crear jugadas.

Bueckers ha sido una estrella desde el momento en que puso un pie en el campus. Ha llamado la atención de los fanáticos del baloncesto en todo el país, y sus números demuestran la exageración: Bueckers promedia 20.1 puntos, 5.9 asistencias y 4.8 rebotes.

El miércoles, el escolta estrella se convirtió en el primer estudiante de primer año en ganar el premio al Jugador Nacional del Año de la AP.

Bueckers, junto con Christyn Williams y Evina Westbrook, brilló contra el sembrado No.5 Iowa en el Sweet 16 y llevó ese fuego a Elite 8. Los tres jugadores llenaron la hoja de estadísticas, ayudando al equipo a entrar en el Elite 8 para un enfrentamiento muy esperado contra el sembrado No.2 Baylor .

El enfrentamiento UConn-Baylor tampoco decepcionó. Los Huskies hicieron una racha eléctrica de 19-0 en el último cuarto, liderados por Bueckers, quien anotó diez de esos puntos. Terminaron derrotando a los Bears, 69-67, y Bueckers terminó con 28 puntos.

En lo que se ha considerado uno de los juegos más dramáticos del torneo hasta ahora, gracias en parte a una controvertida decisión de no cometer faltas que causó incluso LeBron James para pesar—Los Huskies estaban aferrados y se intensificaron cuando el momento más importaba.

Esta lista apilada tiene la oportunidad de llevar la antorcha y escribir su nombre en los libros de historia de UConn. La última vez que los Huskies compitieron en la Final Four fue en 2019 cuando perdieron ante Notre Dame.

Gatos monteses de Arizona

Se podría decir que este equipo de Arizona es el más atípico entre los otros equipos, pero no se equivoquen, son tan poderosos como sus oponentes.

Jugador Pac-12 del año y el escolta senior Aari McDonald se ha destacado en ambos extremos de la cancha durante todo el torneo. Ella dejó caer 64 puntos combinados impresionantes en victorias sobre Texas A&M e Indiana.

El enfrentamiento entre McDonald y Bueckers seguramente será una visita obligada. Cuando se le preguntó sobre el enfrentamiento, McDonald, quien fue nombrado el Co-Jugador Defensivo del Año en Pac 12—Dice que espera ansiosa la oportunidad:

“Estoy muy emocionado por este enfrentamiento”, dice McDonald, según SB Nation. “Creo que llamé así desde que llegamos aquí y les he estado diciendo a mis compañeros de equipo que estamos bien con ellos. Pero es una jugadora talentosa. Le daré eso. Pero voy a hacer que sea difícil para ella anotar y estoy muy emocionado de defenderla “.

Los Wildcats están a solo unos momentos de jugar en su primera Final Four, y si logran derrotar a los Huskies, continuarán haciendo historia en su intento de levantar el trofeo del Campeonato por primera vez.

Que comience la locura.

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