“Two Distant Strangers”: un cortometraje sobre la realidad de ser negro en Estados Unidos

Hay películas que entretienen, y luego están aquellas que te hacen pensar, sentir y, lo más importante, mirar hacia adentro.

Dos extraños lejanos, un cortometraje protagonizado por Joey Bada $$, Andrew Howard y Zaria, cuenta la historia de Carter James, un dibujante negro que, después de pasar la noche románticamente con una joven llamada Perri (interpretada por Zaria) se dirige a casa para alimentar a su pit bull. cuando lo detiene un oficial de policía blanco (interpretado por Howard). Lo que sucede a continuación es demasiado familiar: Carter es derribado y estrangulado a manos del oficial.

Escrito por el escritor y productor ganador del Emmy Travon Free durante cinco días en julio del año pasado, después de que Free asistiera a las protestas de Black Lives Matter tras los asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor, le llevó el guión a Martin, nominado al Oscar. Desmond Roe con la esperanza de contar esta importante historia.

“Inmediatamente me dijo, 'esa es una idea increíble, tenemos que hacerlo como ahora'”, dijo Free durante una llamada de Zoom.

Con el apoyo de una variedad de productores ejecutivos, incluidos Kevin Durant, Mike Conley, Rich Kleiman, el vicepresidente de proyectos especiales de SLAM, Samir Hernandez e incluso el productor Sean “Diddy” Combs, la película es honesta, cruda y desgarradoramente real.

Hay una sensación de nerviosismo a lo largo del corto, invocado por la agonía de Carter cada vez que se despierta y se da cuenta de que tiene que enfrentarse al mismo destino. Si bien muchas películas y programas han utilizado cinematográficamente el concepto de bucle de tiempo, como Muñecas rusas en Netflix, Dos extraños lejanos lo usa para enfatizar un punto: la realidad de Carter es la dura realidad en la que vivimos todos, las personas de color.

“Tanto los negros como los hombres y mujeres negros, vemos estas historias todo el tiempo de personas asesinadas por la policía y muchas veces sin armas o sin intentar hacer ningún daño o intentar escapar”, dice Free en una llamada de Zoom. . “Todos esos escenarios en los que la persona debería estar viva sin importar de qué estén tratando de acusarla, deberían estar vivas. Entonces, cuando ves esas historias, al menos para mí, ya sabes, paso por el ciclo de emociones como la ira y la tristeza e interiorizo ​​todo ese dolor “.

La historia de Carter es una representación ficticia de las tragedias de la vida real que realmente le han sucedido a personas de color como Eric Gardner, Tamir Rice y, en diciembre, Casey Goodson Jr., como James, estaba tratando de llegar a casa después de ir a la dentista y Subway, pero fue asesinado a tiros.

Dos extraños lejanos te arroja la pesada verdad y te hace sentarte, mirar y sentir ese peso. Y, como escribió Conley en Instagram, “esta película crea la oportunidad de iniciar conversaciones más significativas, generar cambios y continuar involucrado en estos temas”.

SLAM se puso al día con Free, Conley, Durant, Kleiman y Tim Jordan, quien trabaja con Conley, para aprender más sobre la película, el guión y cómo se sintió ser parte de un proyecto tan importante:

SLAM: Cuéntame sobre el proceso de pensamiento detrás de la película y cómo llegaste a escribir el guión. ¿Cuándo comenzaste a escribir el guión y qué te impulsó a hacer una película sobre la brutalidad policial? Leí que escribiste el corto en cinco días, luego de participar en las protestas de Black Lives Matter.

Travon gratuito: Después de esa época, era como Brianna (Taylor), era George (Floyd), era Ahmaud (Arbery) y había como tres de ellos tan juntos que, ya sabes, parecía que estábamos viviendo ese ciclo tan a menudo, tan juntos Como trabajo en el cine y la televisión y las películas son mi punto de referencia para todo, de inmediato me aferré a Día de la Marmota y yo era como si supieras que siento que hay una manera de contar esta historia, usando este dispositivo de historia que puede permitir a las personas tener una idea de lo que se siente, ser nosotros lo que se siente al tener que pasar por este ciclo. de emoción tan a menudo.

Cuéntame la razón para retratar esto como un bucle de tiempo, donde la misma escena sigue sucediendo una y otra vez.

Travon: Quería que Carter fuera una representación de todos nosotros, quería que todos pudieran ver a todos en Carter, ya fuera como yo, Samir, Mike, Tim, cualquiera, incluso tú conoces a mujeres jóvenes, aunque él es como un personaje masculino porque sabes todo lo que les sucede a los hombres y mujeres negros, a menudo vemos los videos de hombres jóvenes siendo asesinados repetidamente por la policía. Lo hice para que fuera un tipo tan normal, pero sabes que estaba haciendo cosas que de alguna manera podrían despertar cierto nivel de sospecha, pero siguen siendo cosas muy normales y deberían dejarse solo para fumar un cigarrillo o llevar un montón de ropa. efectivo y cosas de esa naturaleza. Esos no son delitos, pero sabes que son cosas que provocan interacciones con la policía a veces dependiendo de dónde vivas, y quería que él sintiera (cómo) todos los días se sienten las mujeres negras hoy. Para que la gente vea que no tienes que hacer nada, puedes ser una persona normal con, ya sabes, el dinero que ganas con el trabajo porque a algunas personas se les paga en efectivo y cualquiera que sea el caso.

Como productor ejecutivo, Mike, ¿qué te hizo querer involucrarte en este proyecto y cuáles fueron tus primeros pensamientos sobre el concepto de la película?

Bueno, inicialmente, cuando me lo trajeron Samir y Travon, sabían a quién se lo estaban trayendo al hombre, se lo llevaron a la persona adecuada.

Fue una película que visualicé como saben, realidad para muchos de nosotros. Con mi experiencia en Memphis y, ya sabes, luchar por la justicia social, estaba en mi camino y era algo que quería apoyar de cualquier manera posible para poder ver esta película a través de ella.

¿Cuáles fueron los pensamientos y emociones de todos al ver esta película? Definitivamente es pesado.

Kevin Durant: Desde el momento en que vimos el guión de este proyecto, supimos que tenía el potencial de ser muy poderoso y queríamos participar. Verlo cobrar vida en la pantalla fue una experiencia intensa; también tuve la oportunidad de proyectarlo para mis compañeros de equipo y entrenadores en los Nets, y creo que todos salieron con la misma sensación que yo de que la película está contando. una historia realmente importante sobre la experiencia Black, pero de una manera que es real y cruda y para nada sermón.

Tim: Um, Samir me envió originalmente el guión para conectarme con Mike y cuando leí el guión, era un sábado por la mañana y nunca lo olvidaré: abrí el archivo y estaba a punto de preparar el desayuno. Leyendo 15-20 minutos, leyendo el guión, como con las puertas de mi refrigerador abiertas porque fue así de cautivador, fue así de bueno. Y por primera vez que vi la película, sentí que inicialmente, así es exactamente como la imaginé, y luego, fue, así es exactamente como me siento. Como, esta es la expresión perfecta de todas las emociones por las que estaba luchando a nivel personal.

“Con todo lo que estaba pasando y me di cuenta de que, en un trote aleatorio, me enojé en medio de un trote, sentí que mi cara se arrugaba y me pregunto qué me pasa. Me di cuenta de que era por la forma en que la gente, fue después de Ahmaud Arbery que pude ver cómo la gente simplemente me miraba y era como porque soy negro, incluso me miran con miedo o preocupación como dang, la gente estaba asustada por mí. en cierta situación se siente. Simplemente no quiero que me miren así. Quiero que me vean, pero no quiero que me vean de esa manera solo por el color de mi piel.

Zaria dijo: “Aquí es donde podemos señalar a las personas cuando no queremos explicarles o estamos cansados”. Creo que es realmente impactante y el mundo realmente necesita ver esta película.

Mike Conley: Sí, yo también. Creo que fue una combinación de todos los años, ya sabes, reunidos en un cortometraje de todos los casos en los que, desde afuera mirando hacia adentro, si no eres afroamericano, inmediatamente piensas en lo que podría haber hecho la persona. mal en esas situaciones para darse a sí mismos saben dar a la policía una razón para hollín. Y ha sido tan difícil explicar cómo eso no es una realidad para nosotros como lo es la realidad: ves a alguien fumando un cigarrillo o simplemente haciendo preguntas como poder preguntarle a un policía “por qué me persigues de esta manera” o como ” cuál es el motivo de tu interés en mí ”y todas esas cosas que conducen a momentos tan trágicos. Creo que es enorme mostrar eso visualmente para que el público en general y la gente (los ayude) a entender lo que mis tíos y mis abuelos me enseñaron, como a veces, cuando te detienen, solo oras, hombre. No hay nada que puedas hacer a veces (pero) solo reza para que todo salga bien, como si pudieras mostrar tu identidad, puedes hacer todo lo que quieras hacer de la manera correcta y aún así recibir un disparo o que algo salga de eso.

Así que es una gran manera de retratarlo y creo que todos nosotros exhalemos un poco que tenemos esta película para poder mostrar todos esos ejemplos.

Para ti, Rich, ¿cómo se siente estar involucrado en este proyecto y luego verlo cobrar vida?

Rich Kleiman: Travon es un escritor tan talentoso que fue realmente fácil visualizar lo increíble que podría ser esta película desde la primera lectura del guión. Fue un honor estar involucrado con la película desde una etapa muy temprana y ayudar a financiar su creación, y los resultados son mejores de lo que podríamos haber esperado, particularmente con un equipo que pudo filmar con éxito durante los días más desafiantes de la pandemia.

Cada vez que veo esta película, me siento más orgulloso de participar; creo que la narración y la actuación son incomparables, y el mensaje permanece en el espectador durante mucho tiempo.

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