Stanford derrota a Arizona para ganar el campeonato nacional de la NCAA

Después de 29 años, Stanford vuelve a ser campeones nacionales.

En un juego que llegó hasta el final, el cabeza de serie número 1, Stanford, derrotó a Arizona el domingo, 54-53, para ganar el título. Esta es la primera vez que dos programas de baloncesto femenino Pac-12 se han enfrentado en el campeonato nacional.

Dirigido por la legendaria entrenadora Tara VanDerveer, Stanford ha ganado su tercer campeonato nacional en la historia del programa, y ​​el primero desde 1992. Ahora han empatado a Baylor en el tercer lugar con más títulos de campeonatos nacionales en la historia del baloncesto universitario femenino, detrás de UConn (11) y Tennessee (8).

En lo que fue un juego de carreras, Stanford saltó temprano, liderando hasta por 11, y luego 16-8 después del primer cuarto. Sin embargo, Arizona volvería rápidamente al juego, gracias en parte a su defensa física.

Arizona, quien forzó 21 pérdidas de balón de Stanford y logró enganchar 12 robos, logró una racha de 13-4 en el segundo cuarto. Se las arreglaron para tener una breve ventaja de un punto con 4:55 restantes en la mitad.

Sin embargo, tan pronto como Arizona hizo una contra carrera, Stanford respondió de inmediato, ayudando a los Cardinals a hacer una carrera de 11-3 para darles una ventaja de siete puntos en el medio tiempo, 31-24.

Levantados por su fuerte trabajo en el cristal, Stanford usó su tamaño como una ventaja y pudo mantener vivas las posesiones y obtener segundas oportunidades.

Durante el tercer cuarto y el comienzo del cuarto, Stanford continuó manteniendo el liderazgo y controló el juego. Los Cardinals se extendieron a una ventaja de nueve puntos, 49-40 con 7:32 por jugar después de un tiro en salto de Haley Jones.

Una vez más, Arizona se defendió como lo había hecho durante todo el torneo. Aari McDonald Golpea dos triples importantes para dar a los Wildcats un margen de un punto con menos de tres minutos restantes.

Haley JonesEl disparo de tres puntos y un final de 1 y 1 le dieron a Stanford una ventaja de cuatro puntos con 2:24 restantes, pero la defensiva de Arizona llegó fuerte con algunas paradas clave y, una vez más, McDonald dio un paso adelante en el lado ofensivo. Tres tiros libres tardíos de McDonald redujeron la ventaja a 54-53 con 37 segundos por jugarse.

Durante los últimos 6.1 segundos del juego, Arizona forzó una violación del reloj de lanzamiento y los Wildcats tuvieron una última oportunidad para tener la oportunidad de ganar el título.

Todos los que estuvieron en el Alamodome el domingo y lo vieron en casa, sabían quién estaba recibiendo el balón para los Wildcats. Aari McDonald, quien terminó con 22 puntos, llevó a este equipo de Arizona al juego por el título nacional, y sin duda fue su oportunidad.

A pesar del intento fallido, los Wildcats demostraron que no solo pertenecen al torneo, sino que pueden competir por el Campeonato Nacional.

“Iba a ser Aari o nada”, dijo la entrenadora Adia Barnes, según ESPN. “Sabía que la iban a duplicar, pero ejecutar una pantalla era la mejor opción

Mientras tanto, Stanford fue liderado por sólidas contribuciones de jugadores en ambos extremos de la cancha. Sophomore Haley Jones, lideró a los Cardinals con 17 puntos y fue honrada como la mejor del torneo. Jugador más destacado.

“Se lo debo todo a mis compañeros de equipo, ellos tienen confianza en mí cuando yo no tengo confianza en mí mismo”, dijo Jones, según ESPN. “Vi que necesitaban que yo llegara a lo grande y lo hice”.

Jones también se refirió a los difíciles obstáculos por los que tuvo que atravesar este equipo de Stanford, y la perseverancia que este grupo mostró a través de todo para llegar a la cima.

“Fue un viaje largo y muy difícil estar en la carretera, dormir en hoteles, vivir de tu bolsillo. Es mucho. Estás en el autobús, estás en aviones todo el tiempo y nunca hay un final a la vista, así que es difícil ”, dijo Jones. “Pero creo que a partir de esa experiencia y perder en la carretera y perder uno en casa, creo que realmente creció este chip extra en nuestro hombro casi”.

En cuanto a sus compañeras, la junior Lexi Hull terminó con un doble-doble, con 10 puntos y 10 rebotes, junto a la de primer año. Cameron Brink—Que también terminó con 10 puntos— dio un gran paso y tuvo tres bloqueos. Estudiante de segundo año, Ashten Prechtel vertió 8 puntos y agarró 7 rebotes.

Otra clave para Stanford fue la la guardia de defensa Anna Wilson jugó en Aari McDonald. No aparecerá en la hoja de estadísticas, pero fue el que marcó la diferencia en el juego. Wilson ha estado encerrando a jugadores en defensa todo el año para los Cardinals, y no fue diferente en el juego del campeonato.

Wilson le hizo difícil a McDonald entrar en cualquier tipo de ritmo.

“Tener a Anna Wilson encima de mí, ellos saltaban a todo, simplemente haciéndome un poco difícil”, dijo McDonald, por ESPN. . “Yo diría que fue lo mismo [as the first two meetings]. Solo más físico esta vez “.

En un campeonato que se basó simplemente en pura resistencia, Stanford nunca se desanimó durante esta temporada atípica. Los Cardinals usaron su profundidad dentro y fuera de la cancha para superar la adversidad durante toda la temporada.

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