Sigue el viaje de Ja Morant en 'NBA Rooks', transmitiendo ahora en ESPN +

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14 segundos.

Grizzlies De’Anthony Melton pone la pantalla. Ja Morant lanza la piedra a Jonas Valančiūnas, de dos metros de altura, que espera pacientemente a que Morant se abra, lo que no lleva tiempo. En cuestión de segundos, es como si los dioses del coeficiente intelectual del baloncesto le susurraran al oído a Morant mientras él se alejaba con gran precisión alrededor de Melton.

12 segundos.

Morant desafía la iso, luego la gravedad poco después, emprende el vuelo hacia el aro y hunde el balón sin ayuda sobre el grandullón de OKC, quien no parece haber hecho un intento convincente de detener a Morant. Difícil.

Ahora pregúntese, ¿es Ja realmente así?

El niño que una vez fue considerado subestimado con solo una oferta universitaria llegó a la liga tomando nombres y liderando la clase de novatos de 2019-20 en anotaciones (17.6 puntos por partido) y monedas de diez centavos (7.3), todo mientras disparaba al 47.7 por ciento desde el campo en cuestión de 59 juegos. Ningún otro novato en este siglo ha alcanzado estos números además de LeBron James y Luka Doncic. ¿Novato del Año? Bien merecido.

Podríamos ir por la tangente enumerando todas las razones por las que Ja está loco en la madera dura, pero eso sería redundante. Aunque si lo hiciéramos, sería correcto hablar sobre su atletismo deslumbrante, o cómo es un líder excelente en esta nueva era de baloncesto, o tal vez lo astuto que es …

Pensándolo bien, un poco de redundancia nunca le hace daño a nadie.

Cualquiera que haya visto jugar a Ja Morant no puede negar que casi ha definido “poesía en movimiento” desde que fue novato en la Liga la temporada pasada. Echa un vistazo a NBA Rooks, que ahora se transmite por ESPN +, y notarás que Ja ha causado una impresión audaz desde que pisó la cancha. Inmediatamente mostró cuán versátil es su juego, desde bandejas limpias y controladas para zurdos hasta desatar el oso pardo dentro de él mientras se elevaba hacia el aro.

Llámelo superstición, pero la carrera de Ja tiene que ser un símbolo del karma. El buen tipo, por supuesto. La humildad que el base de 6 pies 3 ha ejemplificado a lo largo de su carrera se ha multiplicado por diez en su juego. Morant jugó el papel de desvalido jugando en un equipo de AAU con Zion Williamson. Pasó de ser el chico con un talento loco al que solo le faltaba la influencia que tenía Williamson en ese momento, a casi promediar un triple-doble en la escuela secundaria. Morant rompió el escudo de ser un activo subestimado y casi duplicó sus puntos por partido en su última temporada universitaria en Murray State (24.5).

La segunda selección en el Draft de la NBA de 2019 fue en un momento diferente cuando llegó a la Liga.

Ja era diferente al salto, escribió Lang Whitaker de SLAM en la historia de portada de SLAM 227 de Ja. Para la primera salida pública oficial de los Grizzlies con él, el equipo realizó una práctica abierta en una escuela secundaria local. Cuando se anunció a Ja a la multitud, se detuvo y rompió en una perfecta Milly Rock. Luego comenzaron los juegos, e inmediatamente lo vimos todo: Ja puede anotar, acelerar el ritmo y hacer lecturas perfectas en los descansos y en la media cancha. Pero lo que lo hace tan divertido son todos los movimientos que realiza a lo largo de cada juego. Son puro jazz, improvisación e imaginación a partes iguales.

Improvisación e imaginación. Es esa energía la que realmente ha diferenciado a Ja del resto, aparte de las estadísticas y los números. Incluso como un novato de alto vuelo, Ja estuvo en su bolsa durante toda la temporada mientras se divirtió con él, sumergiéndose en todos y cada uno (compañeros de equipo incluidos). Las celebraciones, las payasadas, las gafas puestas en la cara cada vez que repartía un centavo a uno de sus compañeros de equipo. Sus estallidos lo alentaron a divertirse cada vez que golpeaba el piso, y es un testimonio de lo que evolucionó su juego.

Si bien ha dicho que un joven fan lo inspiró a comenzar a hacer su celebración de “joggles”, también admitió que cuando compite, está cumpliendo un propósito más grande:

“Siento que Dios tiene un plan para todos”, dijo Ja la temporada pasada. “No puedes dedicarle tiempo. Es su momento. Siento que todo lo que me ha estado sucediendo y las posiciones en las que me han colocado se debe a mi arduo trabajo y con lo que Dios me bendijo, los talentos con los que me bendijo, y solo a él. Entonces, estoy agradecido por todo y seguiré presionando “.

Los objetos en movimiento permanecen en movimiento. Con la mirada puesta en la pura dominación, no hay forma de frenar a Ja Morant. Sus números son aún mejores esta temporada, y los Grizzlies se encuentran en el décimo lugar de la Liga en este momento. Mientras Ja continúa ascendiendo a nuevas alturas, la pregunta que queda es: ¿quién lo detendrá?

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