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RJ Barrett fue un problema en la escuela secundaria. Si lo sabe, lo sabe, pero si no nos permite que lo informemos: el nativo de Ontario, Canadá, que nació en una familia con talento atlético y su padrino no es otro que Steve Nash, era un balde. Como estudiante de primer año en la Academia Montverde, perdió 31 puntos contra un equipo de Chino Hills apilado, luego liderado por el escolta de los Pelicans, Lonzo Ball.

En su último año, llevó a los Eagles a un récord perfecto de 35-0 y terminó su carrera en la escuela secundaria con una explosión: anotó 47 puntos en su último juego de la escuela secundaria y su equipo ganó un Campeonato Nacional de Geico. Ah, sí, y luego ganó todos los premios al Jugador Nacional del Año, una hazaña que solo LeBron James había logrado.

Como si sus elogios de la escuela secundaria no fueran suficientes, el chico que una vez fue apodado ‘Maple Mamba’ pasó a llevar a Canadá a una victoria en la Copa Mundial FIBA. Luego se encontró vistiendo de azul y blanco con ‘Duke’ escrito en su pecho, uniéndose a un equipo apilado que incluía a Zion Williamson, Cam Reddish y Tre Jones. Todos ellos, incluido RJ, pasarían a jugar en Liga.

La transición a la NBA genera mucha presión. Algunos jugadores pasan a ser etiquetados como “ha sido”, mientras que otros están a la altura de las expectativas o superan las probabilidades. Al entrar como la tercera selección en el draft, las expectativas de los fanáticos de Nueva York y los críticos de baloncesto de todo el mundo eran altas para el ex principal prospecto, especialmente considerando que muchos fanáticos tenían esperanzas de que Barrett se convirtiera en el segundo jugador de los Knicks.

Su temporada de novato fue difícil tanto para él como para el equipo, pero aún mostró destellos de potencial y gran potencial. Como se muestra en Torres de la NBA, ahora transmitiendo por ESPN, RJ tuvo un debut espectacular para los Knicks, pero reconoció que el ritmo del juego y la competitividad es diferente en la Liga en comparación con la universidad. Los Knicks comenzaron la temporada 4-18 antes de adquirir al entrenador en jefe Tom Thibodeau con la esperanza de revivir una franquicia que parecía haber perdido no solo su equilibrio, sino la chispa que alguna vez tuvo.

El movimiento finalmente rindió frutos para los Knicks, y RJ, que promedió 14.3 puntos, 5 rebotes y 2.6 asistencias, mostró destellos de potencial y gran potencial, incluidos múltiples juegos de 20 puntos. Aún así, no entró en el primer o segundo equipo de novatos y terminó octavo en la votación de novato del año.

Si bien siguieron las críticas sobre su tiroteo y si era el prospecto que todos esperaban, a veces solo necesitas confiar en el proceso antes de convertirte en una estrella.

Y se está convirtiendo en una estrella de los Knicks. RJ ha mejorado en casi todas las categorías de puntuación, promediando 17.3 puntos, 3.0 asistencias y disparando un 45.3 por ciento desde el campo. También ha tenido cuatro juegos consecutivos de más de 20 puntos y recientemente anotó 32 puntos contra el Oklahoma City Thunder, lo que demuestra que tiene la capacidad de dirigir la ofensiva. Las contribuciones ofensivas de RJ han ayudado a impulsar a los Knicks hacia el éxito, y el equipo está potencialmente en posición de llegar a los playoffs. Si tiene éxito, esta sería su primera aparición en los playoffs desde 2013.

Desafortunadamente, vivimos en una época en la que si un jugador de 20 años ingresa a la Liga y tiene un par de temporadas difíciles, el juicio llega rápidamente. Pero el baloncesto es un juego de impulso y, a veces, solo se necesita tiempo para que la pelota ruede. Tomó un minuto, pero RJ está jugando como todos sabían que podía.

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