Sabrina Ionescu de New York Liberty es el futuro del baloncesto de Nueva York

Caminar por las calles de Nueva York no se puede describir. Tiene que sentirse. Castigando con ritmo, rodeados de tantos en sus propios caminos individuales, moviéndose a una velocidad feroz para llegar a donde sea que se dirijan. Es el lugar donde pones el trabajo para ser grandioso. Mantienes la cabeza baja con tus objetivos enfocados porque nada más es más importante. Sabrina Ionescu puede que no sea nativa de la ciudad más grande del mundo, pero es como la gente que la habita. Una mujer en el camino de la grandeza, que está casada con la rutina que se necesita para llegar allí, con las llaves de la ciudad en la mano.

Sabrina Ionescu es el futuro del baloncesto neoyorquino.

La niña, originaria de Walnut Creek, CA, subió al rodaje de portada con su uniforme Liberty con las Nike Kobe 6 Proto “Grinch” tranquila y relajada. Algo que es diferente a lo que la mayoría está acostumbrada a ver de ella; un asesino en la cancha listo para derribar a quien esté en el lado opuesto esa noche.

“Quiero ganarte y vencerte. Voy a hacer lo que sea necesario para hacer eso “, comparte el guardia con SLAM. “No importa si jugué contigo en la universidad o si fuimos compañeros de equipo en algún lugar del camino, al final del día, cuando es hora de irse, es hora de irse”.

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Es una mentalidad que ha canalizado casi toda su vida. Un espíritu competitivo que comenzó cuando era joven, enfrentándose a sus hermanos, Eddy y Andrei, en el parque.

“Crecer con hermanos definitivamente ha dado forma al jugador de baloncesto que soy. Nunca se lo tomaron con calma ”, dice. “Siempre quisieron vencerme en todo, así que creo que siempre me hizo jugar aún más duro y más duro”.

Es el tipo de dureza que se forja en el fuego de los años de formación. Es esa dureza lo que la hizo destacar entre el reclutador principal y entrenador asistente de Oregon, Mark Campbell.

“La cosa número uno que ha tenido desde la primera vez que la vi y que todo el mundo ha venido a ver, son dos cosas en realidad. Es su espíritu competitivo, es inigualable. Y es su valentía. Es la combinación de esas dos cosas lo que hace que Sabrina sea quien es. Ella es completamente intrépida en cada momento, cada etapa, y eso va desde la cancha o hablar con el mundo en la celebración de la vida de Kobe “, dice el entrenador de los Ducks.

Son esas mismas cualidades las que han puesto al mundo del baloncesto en aviso durante los últimos cuatro años después de una carrera universitaria histórica en Oregon, una llena de altibajos inimaginables y una lista de elogios que podrían ocupar toda esta página. Primer jugador de la NCAA con 2,000 puntos en su carrera, 1,000 asistencias en su carrera y 1,000 rebotes en su carrera, líder de todos los tiempos de la NCAA en triples-dobles en su carrera, Jugador del año Naismith 2020, Jugador del año AP 2020. Y la lista sigue y sigue …

Incluso regresó para su temporada senior cuando fácilmente podría haberse convertido en profesional y habría sido la elección número uno. Pero en cambio, sintió que tenía una hazaña más que lograr para los Ducks: un campeonato nacional.

“Solo tengo que ocuparme de algunos asuntos primero”, escribió en su carta de Players Tribune anunciando que regresaría a Eugene para una última temporada.

Por supuesto, eso no se materializó. A principios de la primavera de 2020, nuestro mundo entero cambió cuando la pandemia de coronavirus se infiltró en la sociedad. Todo fue cancelado para garantizar la seguridad pública, incluido el torneo de la NCAA. Fue un momento crucial en la carrera de Sabrina, donde se vio obligada a aceptar lo que no podía controlar.

“Realmente no quería que fuera verdad”, dice. “No creía que fuera cierto. Pero viendo que era cierto, sin embargo, muchas cosas se cancelaron debido a lo que estaba sucediendo. En ese momento era simplemente dejar atrás el pasado y mirar hacia el futuro “.

Oregon estaba listo para hacer una carrera histórica por el campeonato nacional y su jugador estrella sabía que era su año para ganar. Hasta el día de hoy, todavía cree que lo habrían ganado todo.

“Creo que estábamos en el asiento del conductor. Estábamos todos muy sanos y jugando muy bien juntos, así que creo que teníamos muy buenas posibilidades de ganar ”, dice.

Como la melodía de Curtis Mayfield, ella “siguió adelante”. Con el Draft de la WNBA a la vuelta de la esquina, había poco tiempo para reflexionar sobre lo que podría haber sido. En cambio, Sabrina decidió concentrarse en lo que estaba por venir.

“Estaba listo para seguir jugando. No creo que estuviera listo para tomarme un descanso, como lo hubiera hecho si hubiéramos pasado por el torneo. Había ese fuego dentro de mí que quería seguir jugando y seguir haciendo lo que estaba haciendo ”, explica.

Sabrina era solo una hooper lista para hacer lo que nació para hacer. Y luego, desde la comodidad de su sala de estar, escuchó su nombre en el Draft de la WNBA 2020. The New York Liberty la seleccionó con su primera selección general. Simplemente así, volvió a la rutina mientras se preparaba para su temporada de novato, una que se vería diferente en comparación con cualquier otra en la historia de la Liga.

Mil millas al sur del Barclays Center, donde los Liberty iban a jugar su primera temporada desde su cambio de propietario, estaba la burbuja de la Liga en Bradenton, FL, en el campus de IMG Academy.

Más allá de lidiar con un cambio de escenario completamente nuevo, también tuvo que manejar los vastos matices de jugar en la WNBA. Una cosa que muchos seguidores casuales del juego femenino pueden no entender es la dificultad de pasar de la universidad a la profesión, incluso para una estrella como Sabrina.

“El juego es mucho más rápido, más rápido, más fuerte, así que definitivamente necesito prepararme mucho mejor y ponerme en la mejor posición para tener éxito”, dijo el entonces novato en ese momento.

En solo su segundo juego profesional, pudimos vislumbrar la grandeza que es Sabrina Ionescu. Al dejar caer 33 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias el 29 de julio contra los Dallas Wings, puso en aviso a toda la Liga. Era su momento.

Entonces, sucedió la peor pesadilla de todo atleta. A los pocos minutos del segundo cuarto de su tercer partido profesional, Sabrina sufrió un esguince de tobillo de grado tres. La dejó al margen por el resto de la temporada condensada.

“Fue muy duro no poder jugar. Es muy difícil estar al margen y no había experimentado eso desde mi primer año en Oregon “, dice. “Puso muchas cosas en perspectiva solo como líder y como compañero de equipo”.

Animar desde el banco no fue algo fácil de hacer para la base estrella, pero como cualquier otro obstáculo en su vida, lo tomó como una oportunidad para mejorar. En lugar de dejar que el momento se apoderara de ella, lo enfrentó con esa verdadera mentalidad neoyorquina. Se comprometió con la rutina y utilizó el tiempo libre para mejorar como compañera de equipo. Es quien es ella.

No solo enfrentó la adversidad con absoluta confianza, sino que la usó para prepararse para lo que planea ser una carrera larga y exitosa en Nueva York.

“Creo que no jugar esta última temporada en realidad me dio más leña para el fuego en mi deseo de concentrarme realmente en lo que es importante, las personas que son importantes en mi vida, y simplemente estar listo para la próxima temporada”, el nuevo Dice un residente de la costa este.

Durante nuestro tiempo con Sabrina, quedó claro que incluso mientras está de pie para fotografías o respondiendo preguntas de la entrevista, simplemente no puede dejar de pensar en el juego y aprovecha cada oportunidad que puede para conseguir un representante. Sabrina posaría, nuestro fotógrafo lo haría conseguir el tiro, y luego dispararía la pelota en el aire a un aro imaginario. En un momento, incluso se bajó físicamente del set hacia el aro en el gimnasio para hacer algunos disparos entre tomas. Por el brillo de sus ojos, es fácil ver cuánto está lista Sabrina para volver a la cancha en su segunda temporada.

El líder de la NCAA en triples-dobles no solo está listo para competir nuevamente, sino también para trabajar para mejorar. Su oficio es algo en lo que trabaja constantemente porque nunca está satisfecha. Siempre hay algo en lo que puede trabajar.

“Hay mucho margen de mejora, así que en eso estoy trabajando en esta temporada baja”. Esas fueron las primeras palabras que salió de su boca cuando se le pidió que describiera lo que los espectadores deberían esperar de su juego. Al igual que la neoyorquina de todos los días, solo quiere mejorar, agachar la cabeza y ponerse manos a la obra.

Mayor porcentaje de tiros, creando mejores tiros, continuando mejorando en pases, defensa, extendiendo su rango, terminando alrededor de la canasta, todo. No hay una cosa en particular en la que crea que deba trabajar, es todo. Esa mentalidad es lo que separa a los grandes jugadores de las leyendas. Es la razón exacta por la que Nueva York es el lugar para que ella desarrolle su legado.

Una ciudad arraigada en esforzarse mucho para lograr sus objetivos es una en la que debe estar Sabrina Ionescu. Y cuando se trata de la ciudad deportiva más grande del mundo, sabes que hay expectativas adicionales cuando eres la estrella de la equipo.

“Sabrina está hecha para Nueva York”, agrega el entrenador Campbell de Oregon. “Su arrogancia, su ADN, su fe en sí misma. A medida que esa ciudad sepa quién es Sabrina, la amarán. Vive para la presión “.

Es un lugar que no muchos pueden manejar. Así como trabajó para abrazar la ciudad de Eugene y hacerla suya durante sus años universitarios, hará lo mismo en Nueva York. No nos sorprendería escuchar informes de que ella hizo tiros en Brooklyn Bridge Park o se detuvo en las canchas de West 4th Street a finales de este año.

“Cada vez que voy allí y conduzco, hay tantos aros al aire libre con tantos niños jugando”, recuerda. “Ver eso ahora me trae de vuelta a cuando solía hacer eso. Probablemente pasaré y jugaré con algunos de ellos cuando pueda solo porque me encanta jugar al aire libre, definitivamente es parte de lo que soy “.

La próxima temporada seguramente será emocionante para el equipo de Nueva York, que acaba de sumar a la dos veces campeona de la WNBA y ex Jugadora Defensiva del Año Natasha Howard, así como a la Jugadora Más Mejorada del año pasado, Betnijah Laney. La experiencia adicional seguramente ayudará a la joven lista a encontrar su identidad en la altamente competitiva Liga.

Sabrina tiene grandes expectativas no solo para esta próxima temporada sino para la organización en su conjunto. Uno que está construyendo para el futuro de la ciudad.

“Definitivamente veo el futuro en la organización que estamos construyendo. Muy emocionada por lo que vendrá “, dice. “Definitivamente se necesita un pueblo, no va a suceder de la noche a la mañana, no es algo fácil. La visión de ver a la organización llegar allí y luego todo el arduo trabajo que se necesitará para llegar allí es realmente lo emocionante. Esa rutina es la razón por la que mucha gente juega; es por eso que juego. Esa es realmente la parte divertida “.

Los obstáculos que enfrentó Sabrina el año pasado habrían hecho que la mayoría de la gente se doblegara. Desde sufrir la pérdida importante de un amigo cercano y mentor hasta vivir una pandemia global y experimentar una lesión que la sacó durante un año, fue un año diferente a cualquier otro para la recién graduada de 23 años. Pero como una creyente en el proceso que se necesita para lograr el éxito, con la Mentalidad Mamba inculcada en su vida diaria, no hay nada que ella cambiaría.

“Todo es parte de mi historia”, reflexiona Ionescu.

En el condado de Kings, prepárate para una nueva reina.

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