Melanie Page arroja luz sobre los aros de las mujeres en ‘No puedo retirarme de esto’

La imitación es a menudo la mejor forma de adulación. Y la primavera pasada, cuando el Tiempo de la funcion documental Condado de baloncesto: en el agua—Que se centra en el baloncesto masculino del condado de Prince George, Maryland— se estrenó e inspiró otro documental sobre el baloncesto femenino en el área metropolitana de Washington DC.

Ingrese: Melanie Page, ex alumna de la Universidad Estatal A&T de Carolina del Norte, ex jugadora de baloncesto y nativa del condado de Prince George de Laurel. Mirando En el agua inspiró a Page para dirigir su primera serie documental, No puedo retirarme de esto debido a lo que ella veía como una falta de representación de las jugadoras de baloncesto.

“Estoy muy agradecido por En el agua porque definitivamente alimentó la necesidad de que este proyecto se realizara “. Page recordó: —Sabes que Marissa Coleman habló durante un minuto, tal vez. Ella no es la única persona, definitivamente es una voz importante y alguien que ha impulsado la cultura aquí, pero hay muchas otras mujeres aquí que han estado presionando para ser vistas en el juego de baloncesto femenino “.

No puedo retirarme de esto es una serie documental de ocho episodios que destaca a los hoopers del área del DMV, así como de Baltimore, Richmond y Hampton Roads en Virginia. Para la película, Page llevó a cabo un total de 40 entrevistas, incluidas nueve con ex jugadoras de la WNBA y en la actualidad.

La serie documental se centra no solo en una luminaria de la WNBA como Penny Toler, sino también en una ex jugadora como Breanna Gross, a quien Page siente que fue la entrevista más convincente y atractiva debido a lo transparente que fue Gross sobre soportar tantas lesiones y a pesar de tantos sacrificios no poder para alcanzar su meta.

En lugar de esperar a que alguien documente estas historias, Page decidió hacerlo ella misma. Insegura del interés en un proyecto de baloncesto femenino, saltó a Facebook y publicó el 15 de mayo para preguntar si alguien querría ayudar a filmar mientras ella dirigía.

En cuestión de minutos, su línea de tiempo estaba llena de mensajes que decían que estaban interesados ​​en unirse al proyecto y, lo más importante, comentarios que la animaban a ejecutar su importante idea. Era toda la retroalimentación que necesitaba para saber que su pasión podía conducir a algo factible.

Como directora del proyecto, Page se siente conectada con la película debido a su propio amor por el juego. Comenzó a jugar baloncesto a los seis años y luego se vistió para St. Elizabeth Seton. En su temporada junior, ganó el título de la ciudad y la conferencia en la WCAC a nivel nacional.

Sin embargo, una conmoción cerebral severa que sufrió mientras jugaba en un torneo de baloncesto de verano de la AAU terminó con sus sueños de aro. En retrospectiva, Page dice que debería haber estado en el protocolo de conmoción cerebral, pero en cambio, continuó jugando mientras lidiaba con las complicaciones de su lesión.

“Al final, eso afectó mi salud”, dice Page, “tenía problemas de memoria, tenía dolores de cabeza, estaba fatigado, todos los efectos adversos de una lesión en la cabeza realmente me afectaron y tuve que tomar una decisión. Es mi salud o tener un futuro “.

Page dice que experimentó una crisis de identidad después de dejar atrás el deporte que fue toda su vida. Cuando recogió las piezas y se fue a NCAT, encontró su nueva salida y gracia salvadora: crear contenido. Es decir, hacer videos, escribir y fotografiar. Como estudiante de periodismo, aprendió cómo recopilar investigaciones y cómo entrevistar a los sujetos.

También cofundó la compañía de producción, Major Motives, durante su segundo año con algunos amigos de confianza. A través de Major Motives, Page adquirió experiencia en la filmación de videos musicales, creó una serie web y colaboró ​​en proyectos con la estación de radio de la escuela.

Pronto llamó la atención del director de ESPN Films, Kenan Holley. Después de enviar su contenido a su entrenador de la escuela secundaria, Anika James-Garner, su entrenador, a su vez, reenvió el contenido a Holley, quien también resultó ser el primo hermano de James-Garner. Page se perdió la última semana de la universidad mientras trabajaba en el set de Canción de expiación, un documental sobre la campeona nacional de fútbol femenino de 1971 Howard University que se vio obligada a dejar vacante el título debido a preocupaciones racistas de elegibilidad, como productora asociada.

“Esta fue la primera vez que participé en cualquier tipo de documental y me sumergí en la narración y la forma en que él hacía preguntas y el diseño de los eventos sobre cómo se suponía que iba a ir el día”, dice Page, quien trabajó con Holley y su socio. Mark Wright durante dos años, “Solo todas las pequeñas cosas que sabía, pero que nunca antes había visto en persona, así que esa experiencia realmente me abrió los ojos”.

Mientras que la confianza de Page creció hasta ensombrecer a sus mentores cinematográficos, también aprendió sobre las complejidades necesarias en la realización cinematográfica y la narración de historias. Esas lecciones, a su vez, se han convertido en la columna vertebral de No puedo retirarme de esto. Fue creado con un propósito: devolver al juego e inspirar a la próxima generación de jugadoras.

“Esto es algo especial”, dice Shannon Nichele, coproductora de No puedo retirarme y un agente deportivo. “Porque también refleja su historia y pasa de ser una atleta de élite y proyectarse a jugar en la universidad y elegir no hacerlo y elegir ir en una dirección diferente y verter todo lo que tiene en ser creativa. Creo que a ustedes les gustará el resultado final por todo el trabajo que ha realizado como directora y solo por su trabajo y experiencia como creativa “.

“Será una lección de historia, pero será divertido y entretenido, y lo mantendremos real. Hay muchas historias que las mujeres no pueden contar sobre su experiencia y es diferente a la experiencia de una carrera de baloncesto masculino. Eso es algo que también queremos destacar. Cómo se diferencia el viaje de la mujer del viaje del hombre, pero también muestra en qué se parece.

La docuserie de ocho episodios destaca no solo el DMV sino Baltimore y va tan al sur como Richmond y Hampton Roads en Virginia. En última instancia, dice Page, el objetivo es expandir la serie y contar la historia de focos como Atlanta, la ciudad de Nueva York y Carolina del Norte.

“No hay forma de que pueda contar la historia de las niñas en Tennessee”, dice Page, “A través de lo que podemos hacer con nuestra serie, estamos creando un plan para que otras personas puedan contar su historia de manera responsable y correcta para el mundo para ver “.

Page y Nichele dicen que No puedo retirarme de esto tiene como objetivo lanzar episodios a partir del otoño. Aunque todavía están buscando un socio distribuidor, Page también dice que está trabajando entre bastidores para conseguir un trato. Sobre todo, la directora debutante agradece trabajar en un proyecto que cumple su propósito, el baloncesto y la representación de la mujer en el deporte.

“Quiero trabajar y asociarme con quien esté abierto a impulsar y elevar la visión de las mujeres en los deportes o incluso de aquellas que no están representadas adecuadamente”, agrega Page. “Solo quiero poder llenar los vacíos y lagunas y elevar a las personas que se parecen a mí o incluso a las que no lo hacen al siguiente nivel”.

Créditos de las fotos a Alex Hodges y Matt McIntosh.

Brooks Warren es nativo del DMV y ex alumno de la Universidad Towson. Ha pasado su carrera cubriendo el baloncesto de la escuela secundaria y la universidad con el objetivo final de ser un reportero de la NBA. Síguelo en Instagram, @broookkss y Twitter, @Broookksss.

Para obtener más información sobre No puedo retirarme de esto, siga a @cantretiredoc y a Melanie Page, @girlmelaniee, en Instagram.

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