Jeremy Lin y Anthony Yu de LMU discuten la experiencia asiático-americana

Mayo es el Mes de la Herencia de los Asiáticos Americanos y de las Islas del Pacífico. Este año, está sucediendo a medida que los delitos de odio contra los asiáticos aumentan a un ritmo alarmante. En respuesta, la campaña #StopAsianHate ha generado apoyo a nivel nacional,
con el veterano de la NBA Jeremy Lin como voz principal.

Para SLAM, Lin se sentó con Anthony Yu, un armador entrante de segundo año en la Universidad Loyola Marymount, para hablar sobre lo que es ser un jugador de baloncesto universitario asiático-americano hoy en día, lidiar con el racismo anti-asiático, ser un aliado de Black Lives Matter. movimiento, y cómo la cultura del baloncesto une a personas de todos los ámbitos de la vida.

JEREMY LIN: Bien, entonces si caminamos en el gimnasio ahora mismo y te doy 100 tiros desde tu lugar favorito en la cancha, triples, ¿cuántos haces?

ANTHONY YU: Sabes, digo un 70 genial. ¿Y tú?

JEREMY: ¿Me? Si me preguntas si entro al gimnasio, 100. ¿Haré 100, quién sabe? Pero si me preguntas cuántos voy a ganar, digo 100.

Eso es algo en lo que estamos trabajando para mí. Quiero decir, una gran parte de lo que he estado trabajando es mi forma de pensar y cosas así. Cuando estaba en la universidad, cuando tenía tu edad, hubiera estado bien con 60, 65 tal vez.

Así que el año uno para ti [at Loyola Marymount University], ¿como fue eso?

ANTONIO: Fue una gran experiencia de aprendizaje, jugar con todos estos grandes jugadores aquí en LMU, ya sabes, pude aprender mucho. Sí, tuvimos un año bastante bueno, llegamos a la segunda ronda del torneo de conferencias del WCC.

JEREMY: ¿Cuál es el objetivo 1, 2 y 3 para esta temporada baja en términos de, Hombre, necesito dar ese salto si quiero romper la rotación, si quiero ser un gran jugador colegiado …¿cómo se ve eso para ti?

ANTONIO: Para mí, no fui bendecido con una altura o atletismo de élite, así que mejorar mi atletismo para poder correr con esos muchachos es una gran parte de mi juego y simplemente volverme más grande y más fuerte. Ya sabes, al ser asiático, la gente te mira automáticamente primero, te van a percibir como débil, así que simplemente estás tratando de entrar en lo que se llama la prueba de la vista.

JEREMY: ¿Sientes que obtienes la mejor oportunidad de todos, o sientes que la gente ni siquiera te toma en serio, o es una combinación de ambos?

ANTONIO: Esa es una gran pregunta. Al principio, siento que no me toman en serio, pero luego, una vez que empiezo a recibir baldes, dicen: Muy bien, espera, déjame encerrarme y realmente atacar a este tipo. Porque nadie quiere sentirse avergonzado por los niños asiáticos, ¿sabes?

JEREMY: Te escucho en eso. Quiero escuchar tus sueños de aro específicos, porque eso es algo de lo que has hablado, y una cosa que me encanta del proceso y el viaje es que siempre existe este tema, especialmente cuando eres un niño asiático o un perdedor, que tienes creerlo y verlo suceder antes de que realmente suceda.

ANTONIO: Ya sabes, mi sueño del aro desde que era niño, siempre vi la NBA, así que si un día tengo la suerte de tener la suerte de llegar a ese nivel, lo agradecería mucho. Ese es mi objetivo principal. No quiero mirar mucho hacia el futuro porque quiero vivir en el presente, pero mi objetivo es apuntar a la cima, y ​​si lo logro, siento que podré inspirar a un mucha otra gente, como tú.

JEREMY: Una cosa que aprecio es cómo compartiste cómo he podido inspirarte. Pensando en la noche en que tuve la oportunidad de jugar contra los Lakers y anoté 38 puntos cuando estaba con los Knicks, ¿dónde estabas?

ANTONIO: Esa noche, estaba en cuarto grado. Estaba viendo el juego con mi familia y Jeremy, el impacto que pudiste tener: mis padres nunca antes vieron un juego de la NBA. Y que mis padres quieran verte es algo muy importante. Y sí, solo estaba viendo el juego como un estudiante de cuarto grado, siendo promocionado cada vez que anotabas. Yo también jugaba baloncesto en ese momento, así que sentí que si tú pudieras hacerlo, yo también. Porque a menudo en los medios estadounidenses, los asiáticos no tienen suficiente representación, por lo que ver a alguien como yo hacerlo, me dio la confianza de que podía hacerlo. Y mi mamá me decía todo el tiempo Si Jeremy Lin puede hacerlo, tú también puedes. Ella siempre me decía eso cuando estaba deprimido. Así que sí, ese juego tuvo un gran impacto.

JEREMY: Te lo agradezco y te apoyo. Sé que subiste un mixtape genial a YouTube que obtuvo cientos de miles de visitas. ¿Puedes hablar sobre eso y la reacción a lo que pasó?

ANTONIO: Era mi verano de octavo grado entrando en mi primer año. Jugamos contra los Oakland Soldiers, y en ese momento, tenían al jugador número uno en la nación y perdimos, pero anoté 40 en ellos. Y mi papá subió el video a YouTube y luego otra compañía de medios lo publicó y obtuvo más de 150.000 visitas. Cuando tenía 14 años, quería leer los comentarios para ver qué decía la gente. Uno que realmente me llamó la atención fue un tipo que dijo: En 10 años nadie sabrá quién es Anthony y los asiáticos no están genéticamente dotados para jugar baloncesto. Son demasiado delgados y frágiles. Y me hizo preguntarme, como, ¿por qué la gente descarta a un niño de 14 años solo por su raza?

JEREMY: ¿Cómo te las arreglaste? Me alegro de poder hacerte esta pregunta porque toda mi vida, todos me han estado preguntando cómo manejé eso.

ANTONIO: Cuando tenía 14 años, no creo que lo manejé muy bien. De alguna manera hizo que mi actitud quisiera demostrar que estaba equivocado. Pensé que esa actitud no era saludable para mí. Solo con las cosas que están sucediendo en ese momento, solo leyendo todo esto. Te enoja tanto, ¿sabes? Siento que no lo manejé de la mejor manera que pude. Y cuando jugaba baloncesto, jugaba para otras personas y me preocupaba cómo me veían otras personas.

JEREMY: Eso es asombroso de escuchar. Quiero decir, no aprendí esa lección tan joven como tú. Me encanta escuchar eso, y es una transición perfecta para que hablemos sobre este clima político con una pandemia y todo. ¿Qué piensas de la violencia que hemos visto? Me parece que, como estadounidenses de origen asiático, nos faltan el respeto, pero estamos en plena exhibición, y a veces se pone aún peor. La gente piensa que está bien atacar a todos los asiáticos, incluso a los más jóvenes y a los asiáticos mayores. Parece un momento salvaje. ¿Qué opinas al respecto, especialmente como jugador de baloncesto asiático-americano?

ANTONIO: Siento que el odio asiático es socialmente aceptado en este país. Se ha normalizado y aceptado socialmente sin lugar a dudas. Siento que nuestros mayores son los más vulnerables porque muchos de ellos se han quedado sin voz en Estados Unidos desde hace un tiempo. Pero con esta generación más joven y con la ayuda de personas como usted, nos da confianza para hablar y usar nuestras voces porque nadie más lo hará.

JEREMY: Dime un poco más sobre la perspectiva que tienes, porque cuando entré, mis padres no hablaban inglés perfectamente. Entonces vivieron esa vida de inmigrante, y en realidad no entendí muchos problemas, incluso cuando pasé por Linsanity. No entendí todos los problemas. Por ejemplo, hay racismo directo, y hay mucho más, y hay tanta complejidad y tantas microagresiones y cosas así. La cultura del baloncesto e incluso la NBA realmente ha progresado. Especialmente con la justicia social, existe esta voz única que la cultura del baloncesto puede vincular con el problema de la justicia social que estamos viendo.
¿Puedes hablar un poco sobre la cultura del baloncesto y por qué crees que la cultura del baloncesto ha sido tan influyente en el movimiento por la justicia social?

ANTONIO: El baloncesto realmente une a mucha gente en este mundo, ¿sabes? No importa de qué color sea tu piel, si puedes jugar, puedes tener esa relación mutua con otros compañeros. Y toda la cultura de jugar baloncesto, viajar por el mundo y viajar por América, estar cerca de cierto grupo de personas durante un largo período de tiempo une a las personas.

JEREMY: Quiero decir, es lo mismo para mí. Como siempre he dicho, el baloncesto y el deporte en general están unificados. Y hay cosas que unifican a las personas. Puede ser deportes, baloncesto, música, comida, la mesa del comedor. Todas estas son cosas que unen y unen a las personas. Lo mejor que me encanta del baloncesto es que es un deporte de equipo y se trata del equipo. Especialmente ahora, porque hemos visto a la NBA hablar abiertamente. Cuando originalmente viste NBA vs ahora e incluso en los últimos 15 años, cuán global se ha vuelto el juego. Tantos jugadores europeos, africanos, asiáticos… se ha convertido en un crisol. Y ese es un microcosmos de cómo queremos que se vea el mundo.

Y como dijiste, cuando pisas la cancha, no importa de qué etnia eres. Puedes hacer un aro o no. O ganaste o perdiste. Siento que hay un terreno de juego incluso cuando comienza el juego, nada más importa. Y eso es lo que buscamos en la vida. No permitimos que la gente entre en la cancha basándonos en su apariencia. Todos tienen la misma oportunidad. Y eso es lo que creo que es la justicia. Y la cultura del baloncesto está muy presente en esa conversación.

ANTONIO: Siento que podemos aprender mucho de diferentes culturas. Especialmente con el movimiento Black Lives Matter y eventos como [the passing of] George Floyd y todos los movimientos de concentración. Realmente me educó sobre la gravedad de la discriminación contra la comunidad afroamericana. Y pude ver a tanta gente de mi edad y gente que no tiene grandes plataformas uniéndose. Me mostró el poder que puede tener una persona normal. Y siento que hoy, ni siquiera necesitas ser una celebridad para que tu voz importe. No necesita un gran número de seguidores para hablar y expresar su opinión.

JEREMY: Cuando la brutalidad policial estaba en su apogeo, yo estaba con los Brooklyn Nets y, de nuevo, debido al baloncesto, hemos tenido una exposición diferente, pude ver a mis compañeros de equipo, que son afroamericanos, cuánto les costó estaba asumiendo ellos. Estos son tipos que estarán en una arena con gente animándolos, pero si van por la calle, pueden ser detenidos y no saben qué va a pasar. No saben si van a vivir y temen por sus vidas. Y eso me dio un aprecio mucho más profundo por mis compañeros de equipo afroamericanos. Además de una convicción y un desafío para mí mismo sobre quién quiero ser como persona. No puedo simplemente hacer la vista gorda o solo preocuparme por los problemas asiáticos. Mucho de esto se inspiró en el movimiento Black Lives Matter y por lo que estaban pasando. Y eso es lo que me impulsa hoy, a ser más educado y un mejor aliado. Y por eso hablamos mucho de alianzas.

Con #StopAsianHate y todas las personas que están mirando, ¿qué pueden hacer las personas y qué sugerirías?

ANTONIO: Siento que la gente puede simplemente difundir el mensaje y hablar con sus compañeros de diferentes culturas. Aprenda de verdad cómo son sus vidas y póngalo en su propia perspectiva. Solo relacionalo contigo mismo y edúcate.

JEREMY: Fuiste y te educaste, conversaste con tus compañeros de equipo para aprender sobre ellos y otras cosas. Fuiste a aprender sobre Black Lives Matter. Fuiste y mantuviste conversaciones con diferentes personas.

Creo que lo difícil es que la gente siente que tiene que saberlo todo para hacer algo. A veces, hacer algo es solo aprender un poco, y siempre he dicho que comienza con el diálogo. Y eso es lo que me gusta del baloncesto … el baloncesto inicia ese diálogo.

No hay excusa, todos podemos empezar por ahí.

Crédito de la foto a través de Getty Images y LMU Athletics.

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