Jason Preston de Ohio está inspirando a aficionados y aficionados por igual

Aunque su carrera en el baloncesto había tenido una tendencia ascendente durante varios años, Jason Preston estaba progresando en relativo anonimato. Hasta el 27 de noviembre, es decir, cuando los fanáticos del baloncesto de todo el país se enteraron del inspirador prospecto de la NBA.

Esa fue la noche en que los Ohio Bobcats de Preston visitaron Illinois, un equipo clasificado con aspiraciones al título nacional, no una atmósfera bienvenida para un equipo MAC. Pero Preston, el armador junior de Ohio, se enfrentó cara a cara con Ayo Dosunmu, candidato al Jugador del Año de Illinois.

Illinois ganó un mordisco de uñas, 77-75, pero Preston deslumbró. Mostró pases precisos y una plétora de flotadores y saltadores suaves, terminando con 31 puntos, 8 asistencias, 6 rebotes y, lo más impresionante, 0 pérdidas de balón.

Su obra reveladora movió a Kevin Kugler de Big Ten Network a comparte el increíble viaje de Preston durante la transmisión. Después del partido, la historia cobró vida propia y hasta las estrellas de la NBA mostraron amor en Twitter.

Como dice el entrenador de Ohio, Jeff Boals, “Me alegra que la gente esté contando la historia de Jason porque es increíble donde estaba hace cinco años. Siempre le digo a la gente que es como una película “.

Preston nació y fue criado como hijo único en Orlando por su madre soltera, Judith Sewell. Estaban muy unidos y ella fue quien le inculcó el amor por el baloncesto. Creció como fan de los Detroit Pistons y le regaló a Jason su primer aro de baloncesto cuando era pequeño.

“Siempre veíamos deportes en casa. Sobre todo baloncesto, pero también tenis, fútbol, ​​béisbol, fútbol ”, recuerda Preston. “Siempre estábamos haciendo algo entre nosotros”.

Cuando tenía 11 años, a su madre le diagnosticaron cáncer de pulmón. Mientras intentaba protegerlo de sus tratamientos y dolor, él sabía que no estaba mejorando. Falleció cuando Jason tenía 15 años.

“Ella estaba realmente luchando”, dice Preston en voz baja. “Cada día fue una batalla. Aunque ella no lo diría, pude verlo. Saber que ella está en un lugar mejor, es reconfortante para mí “.

Preston le da crédito a su familia, amigos y fe por ayudarlo a superar esos tiempos oscuros. Después del fallecimiento de su madre, su tía, quien había sido nombrada su tutora, junto con su hijo, se mudó a Orlando desde Jamaica para ayudar a cuidarlo. Preston se mudó a una casa con su tía, su prima, el mejor amigo de su madre y su hijo. Él y los dos niños jugaban baloncesto a diario.

“Desde que era pequeño, Jason siempre ha tenido pasión e impulso por el baloncesto”, recuerda su primo, Justin Morgan. “Íbamos a LA Fitness, él y sus amigos jugaban allí durante horas y dominaban. Siempre ganaríamos con él en el equipo ”.

A pesar de su estrellato en LA Fitness, Preston no podía imaginarse alcanzar el estrellato a nivel universitario. Medía apenas 6 pies de alto y pesaba 140 libras empapado cuando estaba en el último año de la escuela secundaria. Comenzó solo un juego en Boone (FL) High School, el día del último año, y promedió solo 2 puntos por partido durante su última temporada.

Preston planeaba pasar del baloncesto organizado, ya que ya se había inscrito en la cercana Florida Central para ser un estudiante regular en otoño. Su plan era estudiar periodismo. Pero a veces, las historias tienen una forma de escribirse por sí mismas.

Ese verano, un amigo le preguntó a Preston si quería jugar en un par de torneos AAU con TNT Elite. La única razón por la que le preguntaron fue que el equipo tenía cuatro jugadores y literalmente necesitaba un quinto. Preston estuvo de acuerdo y el cuento de hadas comenzó a desarrollarse. El equipo jugó en dos torneos, uno en Georgia y otro en Florida en el Wide World of Sports de ESPN. Preston jugó bien y las escuelas comenzaron a tomar nota.

Un asistente de UNC Asheville mostró interés, pero no tenían becas en ese momento, por lo que el asistente sugirió que Preston fuera a la escuela preparatoria. Una vez que terminó el torneo, Preston se reunió con Brad Traina, un ex jugador de UCF que estaba reclutando para Believe Prep, un programa de posgrado de baloncesto que entonces se encontraba en Athens, TN. Preston finalmente se inscribió allí, pero no antes de contemplar la ruta DII.

“No le he dicho esto a mucha gente, pero un DII llamado Lincoln Memorial University me reclutó. Estuve muy cerca de firmar con ellos. Básicamente se finalizó. Estaban enviando los papeles y todo ”, recuerda Preston. “Estuve yendo y viniendo hasta el último minuto. Entonces decidí que realmente no pensaba que esto fuera lo mejor para mí, mi futuro y mis metas a largo plazo, y fue entonces cuando decidí ir a Believe Prep “.

La carrera de Preston tuvo un comienzo de altibajos con el programa rico en talento, que tenía cuatro equipos mientras estuvo allí. Rebotó, así que en busca de minutos y la oportunidad de jugar con dos de sus mejores amigos, Preston pidió que lo pusieran en el “Equipo C”. “También estaba tratando de darme una oportunidad”, dice.

Jason Preston

Corrió punto para ese equipo, y después de algunas buenas actuaciones, Preston tuvo una idea. Quería crear un mixtape para mostrar su juego. Entonces, durante un viaje en autobús de ocho horas de regreso de un torneo, les pidió a sus entrenadores toda la película del juego que tenían.

“Fue un largo viaje de regreso a Tennessee, y pensé, Tengo que hacerme una película si quiero jugar al siguiente nivel y que los entrenadores me vean.,” el explica. “Les pregunté a los entrenadores en el autobús si podían enviarme toda la película del juego que teníamos. Una vez que lo obtuve, comencé a grabar la pantalla de todos mis momentos destacados y luego envié el metraje a uno de mis muchachos en Orlando y él me hizo una mezcla “.

Después de tener el producto terminado, Believe Prep tuiteó el video , y fue entonces cuando comenzó otro capítulo de la historia de Jason. Antes de que se publicara ese tweet esperanzador, Preston no tenía ofertas permanentes de universidades. Después de eso, dos escuelas de DI comenzaron a reclutarlo fuertemente: Ohio y Longwood.

Preston se instaló en Ohio. Los Bobcats necesitaban un guardia y se sentía bien por cómo encajaría allí. Preston pesaba 6-2 y pesaba 161 libras cuando llegó a Athens, OH, en 2018. El equipo tuvo marca de 14-17 con el entrenador Saul Phillips con Preston jugando unos 30 minutos tranquilos por partido.

El programa cambió de entrenador y trajo a Boals, un asistente de mucho tiempo en Ohio State. Después de ver una película y conocer a Preston, Boals vio potencial.

“Se notaba que tenía un coeficiente intelectual realmente bueno para el juego, solo por la forma en que hablaba y las preguntas que hacía”, destaca Boals. “Mirándolo físicamente, supe que teníamos que darle algo de peso ese verano. Empecé a ver la cinta del partido y supe que tenía un coeficiente intelectual alto y una gran visión de la cancha para hacernos mejores “.

Avance rápido a esta temporada, y Preston ahora pesa 6-4 y pesa 187 libras. Está compitiendo por el estatus de All-America y, después del juego de Illinois, y con promedios por juego de 19.3 puntos (con 58.8% de tiros) 7.8 asistencias y 6.0 rebotes, está muy en el radar de la NBA. Boals puede ver por qué.

“Es genial con los ángulos”, afirma el entrenador. “Algunos de los ángulos que toma para anotar y el toque suave que tiene alrededor de la canasta, no muchos muchachos podrían hacer esos tiros. Y su visión me recuerda a tipos como (productos de Ohio State) Evan Turner y D’Angelo Russell. Simplemente ve que las cosas pasan antes de que sucedan “.

En este punto, Preston, quien está estudiando Gestión Deportiva, está más dispuesto a hablar sobre su equipo, que está 4-2 de cara a la conferencia, que la NBA. “Mi objetivo número uno y mi enfoque en este momento es ganar el MAC”, dice. “Después de la temporada, podemos ver otras cosas”.

¿Pero no es su sueño jugar algún día en Liga? “Por supuesto”, añade Preston, quien cita a LeBron James y Chris Paul como los jugadores a los que ha observado más de cerca. “Ese es el nivel más alto de baloncesto y algo con lo que he soñado desde que era niño”, agrega.

Si bien todavía no sabemos qué le depara el próximo capítulo a Preston, de 21 años, sí sabemos que su madre siempre está ahí con él. Ella está en el banner de su perfil de Twitter. Ella está en sus pensamientos cuando toma decisiones. Mantiene una foto de ella en su tocador para poder verla todas las noches antes de irse a la cama.

Preston dice: “Todo lo que hago, todo esto, es para los dos”.

Vik Chokshi es colaborador de SLAM. Síguelo en Twitter @ docksquad33.

Fotos vía Getty

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