Jalen Green es el futuro del baloncesto, pero está viviendo en el momento

Estamos aquí ahora, así que esté aquí ahora. Aunque este es nuestro problema futuro, nunca se promete nada realmente. El pasado y el presente nos han dado absolutamente suficientes saltadores con paso atrás y mates tremendamente explosivos con una sola mano para creer plenamente que el futuro de Jalen Green será el brillo necesario para las gafas de sol. Pero el propio Green no se trata de lo que vendrá. Se trata del momento. Sus pies, atados con KD4 “Aunt Pearl”, están firmemente plantados en el suelo, al mismo ritmo que su mente. Green está aquí ahora.

Está en la tierra en esta mañana de febrero, tomando el muy Fotos de JG que recubren estas páginas. Las poses que salpican su feed de IG (sonrisas relajadas y agachamientos confiados) son las mismas que nos emocionaron tanto con su primera portada en solitario de SLAM (saludamos a SLAM 225 con 'Rife y Gup). Luego sonríe sobre algunos viejos recuerdos durante nuestra charla sobre Zoom. Para poder pensar realmente hacia dónde se dirige JG, tenemos que entender dónde ha estado.

Ordene su copia de SLAM 231 con Jalen Green ahora.

Recorte a mediados de agosto de 2018. El piso de madera en Life Time Fitness en el lado oeste de Manhattan ha estado sintiendo una estampida. Hay un montón de personas viendo un concurso de volcadas entre los mejores jugadores de béisbol de la escuela secundaria del país. Han estado saltando con los clavadistas, alimentándose de la energía que traen sus vuelos. Cada vez que Andre Jackson, Jahmi'us Ramsey, Cassius Stanley y Green se levantan del suelo, la multitud también lo hace. Están sacudiendo la habitación.

Jackson y Ramsey no llegan a la final, por lo que queda en manos de JG y Stanley. Van y vienen, la multitud se está volviendo cada vez más exagerada. Algo sigue sucediendo. Ese bombo previo al volcado está dando paso a un silencio en el momento. Miran y se congelan, esperando que les devuelvan el aire. Por un breve momento, pertenece a Green. Él lo manda y con él viene el mando de la habitación. Ese control solo dura dos segundos a la vez. Son esos dos segundos los que importan aquí. Todos van de la anticipación a la apreciación en ese breve lapso. Entre esos segundos, sin embargo, es donde el momento cobra vida. Esos dos segundos son la razón por la que todavía lo mencionamos casi tres años después. Esos dos segundos son cuando la estampida se detiene. Es cuando Green lanza la pelota entre sus piernas, con varios pies separándolo de la madera dura repentinamente silenciosa. Esos segundos llevan calma. Es una yuxtaposición loca, ¿no? La máxima hazaña atlética del juego siempre trae mucha intensidad y emoción. Aquí hay un niño de 16 años que vive en algún lugar en medio de toda esa calma y emoción. Poseer gracia y poder al mismo tiempo.

Nuestros ojos parpadearon y todo terminó. El suelo estaba temblando de nuevo. Green bajó de su volcada entre las piernas y fue invadido por el resto de los peloteros en el gimnasio. Todo el mundo estaba perdiendo la cabeza. Rod Hampton, padre del escolta de los Denver Nuggets, RJ Hampton, escribió 50.000 dólares en su teléfono. Todavía no estoy seguro de si fue una evaluación o una promesa, pero definitivamente fue una reacción válida. Stanley ganó el concurso, pero Green ganó a la multitud. Y ese es solo un ejemplo de Jalen siendo Jalen.

A JG le gusta. Le gusta mamar a cualquiera que lo pruebe. Le gusta doblar la esquina lentamente, luego pisar el acelerador rápidamente y levantarse más rápido de lo que la mayoría de los defensores están preparados. Le gusta conducir por el carril, tomar contacto, terminar con cualquier mano y sonreír en su camino de regreso al piso.

Le gusta saltar en sus tiros en salto, ya sea estándar o retroceder, creando tanto espacio entre él y el defensor que la defensa no importa en absoluto. Le gusta subirlo; el marcador, eso es. Le gusta anotar. Un monton. Y puede anotar. Un monton. Y le gusta apilarlos. Tenía tres medallas de oro FIBA ​​cuando tenía 17 años.

Corte ahora mismo. La última parada de Green es el equipo G League Ignite Select. Es el atractivo principal de un equipo único en su tipo que está dando a los aspirantes a la NBA otra ruta hacia la Liga. Él y otros cinco prospectos se han unido a un puñado de veteranos para tener una ventaja en el juego de pelota profesional al enfrentarse a otros equipos de la G League y equipos internacionales. Sin embargo, es el verdadero negocio. Dirigido por el profesional de 15 años y tres veces campeón de la NBA Brian Shaw, Green está en la vía rápida.

Porque todo lo anterior es cierto. El guardia 6-5 está preparado para profesionales. Su capacidad de anotar, su capacidad de salto y su competitividad lo demuestran. Pero Green es el primero en decir cuánto trabajo aún necesita en el pick-and-roll, en las rotaciones defensivas y como comunicador. Ha sido proactivo en aprender todo lo posible de Shaw, Amir Johnson, Jarrett Jack y Bobby Brown. Los otros nombres del equipo incluyen a Jonathan Kuminga, Isaiah Todd y Daishen Nix. Pase lo que pase después, Green y sus compañeros de equipo están haciendo historia aquí.

“Simplemente lo veo como si estuviéramos jugando al baloncesto, simplemente porque no jugamos en tanto tiempo”, dice Green sobre el eventual legado de Ignite. “Quiero decir, sé que estamos creando historia. Sé que hicimos un cambio que no ha sucedido en algunos años porque sé que Amir fue el último estudiante de secundaria en ser reclutado, pero ni siquiera lo veo así. Todos tratamos de perseguir el sueño y llegar a donde queremos ir y lograr nuestras metas “.

El objetivo de Green es la Liga, por supuesto. El peso de la oportunidad no se le escapa.

“Estaba tan nervioso”, le dice Green a SLAM con un toque de alivio en su fría cadencia de Cali. “La noche antes de nuestro primer juego, estaba como, no podía dormir, mi estómago estaba como … como si pudieras

siente los nervios, pero tan pronto como pisas la cancha, todo se va. Fue divertido tocar ahora en el gran escenario. La cancha es más grande, las luces brillan. Estas ahí.”

Él está ahí.

Con promedios de 17.1 puntos, 4.9 rebotes y 2.9 asistencias en sus primeros siete juegos, definitivamente está ahí. Y está haciendo preguntas para mejorar aún más.

Camiseta negra, bañador Fire Surf y zapatillas altas Promyx Space, todo de Moncler

“No lo sabes todo”, dice Green, siempre observador, sobre su ética de trabajo. “Especialmente a medida que subes de nivel, es como si estuvieras reiniciando el baloncesto de nuevo. Les he estado diciendo a mi mamá y a ellos que siento que estoy reiniciando el baloncesto de la escuela secundaria, solo que en un nivel diferente “.

Green, a quien hemos estado cubriendo en SLAM durante más de tres años, es diferente ahora. La facilidad con la que siempre se ha movido se ha visto agravada recientemente por la madurez. El joven de 19 años quiere hacerlo. Está dando los pasos, marcando las horas, viendo más películas que nunca antes. Y mientras que el lado físico del juego siempre está creciendo, JG se está enfocando en otros dos aspectos del aro.

“Lo más importante que he aprendido probablemente son términos, saber dónde estar, saber cómo hablar y luego probablemente solo caminar”, dice. “Tienes que tener un ritmo en el juego o será muy difícil para ti. En la secundaria, solía salirme con la mía con solo llegar a la cancha, ser más rápido que todos, ser más fuerte, y ahora estás en la cancha con personas que son tan fuertes como tú, o incluso más fuertes, o más rápidas que tú. Así que tienes que ser más inteligente con lo que estás a punto de hacer.

“Simplemente reduzca la velocidad”, continúa. “El juego es rápido, como en la televisión, puede que no parezca rápido, pero cuando estás en esa cancha, es súper rápido y simplemente sucede así. Así que solo se trata de reducir la velocidad. Ni siquiera detenerse y continuar, es más como disminuir la velocidad, detenerse, ver lo que tiene, tiene 24 segundos, use esos 24 segundos. Por ejemplo, jugar en equipo, hacer los pases correctos, encontrar el primer hombre abierto, tomar lo que la defensa pueda darte. Hay muchas cosas que implican y es una locura porque hay mucho que puedes aprender. Te emociona “.

Camiseta negra, bañador Fire Surf y zapatillas altas Promyx Space, todo de Moncler

Y ahí lo tienes. Eso es un vistazo al futuro del baloncesto de Jalen Green. El joven tiene hambre. Quiere más. No quiere hablar de eso todavía, pero lo que sea que suceda para él se encontrará con una combinación de atletismo dinámico y una teoría del baloncesto minuciosamente estudiada. La combinación de esos instintos con esos pensamientos asegurará que sus pies, ya sea en KD4 o en otra cosa, no se queden en el suelo por mucho más tiempo.

En cuanto a su futuro fuera de la cancha, Green sabe un poco más sobre eso. Continuará retribuyendo a su ciudad natal, Fresno, CA.

“Doné 50 pavos el Día de Acción de Gracias a las familias que los necesitan en Fresno, y luego, para Navidad, hice una colecta de juguetes en el Boys & Girls Club, el Boys & Girls Club al que iba cuando estaba en la escuela secundaria y jugaba baloncesto y esas cosas durante horas ”, dice. “Les dimos unos Beats (auriculares), una mochila y unos zapatos. Se lo dimos a todos los niños. Pero, sí, siempre he querido retribuir a la comunidad de Fresno solo porque ese es mi hogar “.

El futuro se está enfocando para JG. Todo apunta a generar un impacto real, tanto dentro como fuera de la cancha. Y con eso en mente, le pedimos que hiciera un viaje más al pasado, al SLAM Summer Classic Vol. 2. Él era parte del grupo que estuvo a punto de cerrar a Dyckman.

“El SLAM Summer Classic fue una locura”, dice mientras la aventura del día vuelve de repente a él. “En la cancha, jugar en Dyckman fue increíble, todos hicieron eso. Pero fuera de la cancha, solo los muchachos que estaban allí, la atmósfera en la que estábamos, con quienes estábamos, fue divertido. No tengo ningún recuerdo seguro que decir aquí, pero fue muy divertido. Esa experiencia con Dyckman fue una locura. Y luego, de hecho, tengo uno. Cuando nos subimos al autobús y todos los que estaban en el parque empezaron a perseguirnos por la cuadra en el autobús, fue una locura. Estaba asombrado. Realmente nos persiguen. Como, siguiéndonos. Estábamos tirando zapatos y esas cosas. Era mucho para amar y podías sentirlo “.

No había nada tranquilo en ese día en la zona alta, ningún tipo de gracia que ofrecer. Fue un caos puro y hermoso. Un vecindario que gira en torno a la pelota finalmente tuvo la oportunidad de mostrar su pasión a una audiencia nacional, una audiencia que contó con Green.

Se han tomado las películas y la llamada se está acabando. Debido a que JG es una persona legítimamente agradable, lo último que hace es finalmente complacernos con una predicción de lo que espera de sí mismo.

“¿La historia de Jalen Green? Bueno, ojalá hubiera logrado muchos elogios en la Liga. Ser conocido como CABRA o algo así. Los tres primeros, seguro. Y espero estar en el negocio para (ese) momento. No estoy seguro de qué, pero quiero tener éxito dentro y fuera de la cancha, poder cuidar de mi familia. Sí, eso es todo lo que tengo ahora “.

Ahora vuelve al momento.

Ordene su copia de SLAM 231 con Jalen Green ahora.

Fotos de Juan Ocampo y Chris Marion

9

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *