Fallece el icono de la NBA, la leyenda de los Lakers, Elgin Baylor, a los 86 años

Ayer fue un día triste en la NBA cuando tuvimos que despedirnos de la leyenda de Los Angeles Lakers y delantero del Salón de la Fama Elgin Baylor, quien falleció a la edad de 86 años por causas naturales.

Después de ser seleccionado con la primera selección general en el Draft de la NBA de 1958, el sensacional atletismo y dinamismo de Baylor lo convirtieron en un artista imprescindible en una era en la que a menudo solo había espectadores en vivo. Como resultado, y debido a que la carrera de Baylor fue corta por una lesión, Baylor se ha convertido en una de las superestrellas más subestimadas a pesar de ser considerado un pionero en el deporte.

Baylor jugó 14 años para la franquicia de los Lakers durante toda su carrera, siendo nombrado para 11 All-Star Games, 10 equipos All-NBA y llevó a los Lakers a ocho apariciones en las Finales de la NBA. El Novato del Año de 1959 (y MVP del Juego de Estrellas de 1959), “Rabbit” recibió un anillo por el campeonato de los Lakers en 1972, aunque retiró nueve juegos de la temporada.

Durante su histórica carrera, logró promediar 27,4 puntos, 13,5 rebotes y 4,3 asistencias por partido.

Habiendo pasado 22 años con la franquicia de Los Angeles Clippers como vicepresidente de operaciones de baloncesto, la familia Clippers y Jerry West (ex compañero de equipo de Baylor) emitieron declaraciones después de su derrota:

“Era uno de los jugadores más talentosos y especiales que este juego jamás verá y nunca ha recibido lo que se merece por lo que logró en la cancha … me cuidó como un padre a un hijo”, escribiría West.

“Lo amaba como a un hermano”.

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