El legado de una leyenda: el “entrenador” cuenta la historia de C. Vivian Stringer

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C. Vivian Stringer ha consolidado al equipo de baloncesto femenino de Rutgers como un programa dominante, pero su impacto en el juego y en sus jugadoras se extiende más allá de la madera dura. Como una de las entrenadoras deportivas más prolíficas y una madre cuyos éxitos se han encontrado con una tragedia personal, su historia inspira el galardonado cortometraje, “Entrenador.”

A principios de esta temporada, el entrenador en jefe de Rutgers, C. Vivian Stringer, habló con la prensa luego de una importante victoria sobre Northwestern. La victoria fue la segunda en lo que ha sido una racha ganadora que se extendió a ocho y empujó a los Scarlet Knights firmemente al Torneo de la NCAA. No quería perderse el panorama general de eso, pero también quería asegurarse de que los medios de comunicación hubieran notado que uno de sus estudiantes de primer año se había olvidado de empacar su camiseta regular y necesitaba usar una camiseta de práctica cuando ingresaba al juego. .

“¿Notaste que uno de nuestros estudiantes de primer año ni siquiera tenía su uniforme?” Stringer dice en la llamada ZOOM posterior al juego, provocando aullidos de risa de otros jugadores de Rutgers fuera de cámara, todos los cuales han pasado por el proceso de Stringer. “Ella estaba siendo estudiante de primer año. Pero, ¿te diste cuenta? Eso es lo que va a pasar. Y era típico, pero es un estudiante de primer año “.

Este es el legado de Stringer. Después de haber sido entrenadora durante casi 50 años, ha tenido medio siglo de grandes victorias, logros importantes y, lo que es más significativo para ella y los cientos de mujeres jóvenes con las que ha trabajado a lo largo de los años, en algunos casos, varias generaciones de la misma familia. hacer bien las pequeñas cosas, en la cancha y en la vida.

Stringer ha luchado por lo que más importa desde que estaba en la escuela secundaria. Ella demandó con éxito a su escuela secundaria por el derecho a estar en el equipo de porristas, prohibido debido a su raza. Ella ganó. Ella gana mucho. Ganó en Cheyney State, tomando una pequeña escuela que lanzó las carreras de entrenadoras de ella y de John Chaney en el lado masculino de la Final Four de 1982. Se dirigió a Iowa e hizo lo mismo en el medio oeste, llevando a los Hawkeyes a la Final Four en 1993. Y después de regresar al este a Rutgers en 1995, llevó a los Scarlet Knights a un par de Final Fours en 2000 y 2007, ayudando solidificar un programa que nunca es fácil de enfrentar, gracias a su tan alabada defensa de 55, un ataque de presión en toda la cancha de los cinco jugadores en la cancha donde no se dan centímetros y no hay pases sin par.

Ha ganado más de 1,000 juegos, y su equipo de Rutgers sigue siendo un caballo oscuro y peligroso elegido para potencialmente ganar otro título nacional. Ella es miembro del Salón de la Fama, honrada en el Salón de la Fama del Baloncesto Femenino en 2001 y en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith en 2009.

Nada de esto es lo que Stringer quiere que sepas. Quiere que sepas sobre las personas a las que convirtió de niñas en mujeres. Quiere que conozcas las historias. Y ellos también quieren que sepas que quieren ser esa voz el uno para el otro.

Arella Guirantes regresó a Rutgers esta temporada. No tenía que hacerlo, habría sido una de las seis mejores elegidas de la WNBA si hubiera dejado la escuela. Pero tenía más que aprender.

Y mientras lo hace, siempre escucha de Erica Wheeler, producto de Rutgers que se convirtió en MVP del Juego de Estrellas de la WNBA, sobre cómo satisfacer al exigente pero decidido Stringer.

“Entendemos que tenemos que mantenernos en un estándar”, dice Guirantes, y agrega que ella y Wheeler hablan con regularidad. “Y también, cuando nos vayamos, tenemos que hacer lo mismo. Es solo un ciclo continuo “.

Así fue como Betnijah Laney terminó en Rutgers unas décadas después de que su madre, Yolanda, jugara para Stringer en Cheyney State. Es por eso que ves a los exalumnos de Rutgers en el gimnasio para hablar con los jugadores de Rutgers del mañana.

Es baloncesto, seguro, pero lo es todo. Erica Wheeler tenía la voz de Stringer en su cabeza cuando fue a comprar una casa. Betnijah Laney recordó las palabras de Stringer cuando se reunió con los equipos de la WNBA durante la agencia libre.

Incluso aquellos que se van temprano quedan impresos por Stringer para siempre. Epiphanny Prince fue a la WNBA después de su temporada junior.

“Fue una decisión muy difícil”, dijo Prince en 2015. “La entrenadora Stringer siempre fue como una segunda madre para mí, así que sentí que la estaba decepcionando.

Y Prince también regresó a Rutgers para obtener su título.

Stringer incluso se siente en su ausencia. Se perdió gran parte de la temporada 2019-20 debido a problemas de salud. Muchos temían que esto fuera el final, y nadie habría envidiado a Stringer por la oportunidad de relajarse después de medio siglo de moldear mentes y defensas por igual. Pero el mayor desafío resultó ser limitar su participación y hacer que descansara. Su asistente de mucho tiempo, Tim Eatman, asumió el cargo, pero la idea era simplemente continuar con los principios de Stringer, sabiendo que él se enteraría si no lo hacía. La ha estado siguiendo desde que la escuchó hablar cuando tenía 19 años, era un entrenador neófito, en 1985.

“Mi vida cambió”, dijo Eatman. “Me acerqué a ella después y le dije: 'Oye, entrenadora, me encantaría trabajar para ti'. Me miró y me dijo: '¿Ya terminaste la universidad?'”.

No lo había hecho. Pero lo hizo. Y ha estado trabajando con Stringer de forma intermitente desde entonces.

Un jugador de Stringer no nace ni se hace del todo, dice Stringer.

“Ellos entendieron nuestra historia, mi historia. Eso es algo en lo que se convierten. Y muy a menudo diré que los descompones para construirlos. Y los construye para que tengan una confianza suprema en lo que pueden hacer y sepan lo que es correcto. Entonces, nuestra mentalidad es que los hemos estado moldeando en los jugadores en los que pueden convertirse. Y tiene que haber voluntad de su parte para ser tan duros como sea posible “.

Es una combinación de naturaleza y crianza. La naturaleza es algo que Stringer ha pasado 50 años descubriendo, y la crianza ha enviado a docenas al baloncesto profesional, sí, pero a cientos más a la vida. Es un legado que vivirá durante décadas y décadas después de que termine de entrenar, de generaciones que transmiten sus lecciones.

Pero C. Vivian Stringer aún no ha terminado de entrenar. Ni siquiera cerca.

Entrenador: Un cortometraje de The Undefeated en ESPN +

C. Vivian Stringer es una de las entrenadoras deportivas más prolíficas. También es una madre cuyos éxitos se han encontrado con una tragedia personal. Su historia inspira este cortometraje premiado. Transmita ahora en ESPN +.

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