El hombre detrás de los 7: la libertad de Richardson cierra la brecha entre el aro y el hip-hop

Libere las llamadas de Richardson desde México, donde ha estado en cuarentena durante los últimos ocho meses. Se siente bien, dice, con su sombrero número 7 característico mientras explica cómo nacieron los mixtapes AND1.

Sentarse (virtualmente) con el mismo hombre que fundó los mixtapes de aro, que cambió la cultura del baloncesto al crear una obra de arte que lo encarnaba, es un honor. El hip-hop y el baloncesto inspiran al mismo niño, dice Set Free sobre Zoom. Poesía en movimiento, puesta al son de un tambor.

“La pelota es el sonido de un tambor”, dice. “La pelota tiene el mismo ritmo que el tambor en el hip-hop”.

Los mixtapes AND1 nacieron de la conexión personal de Set Free con el hip-hop. Nacido en el Bronx, vivió “bicoastal” entre Filadelfia y Queens y encontró lo mejor de ambos mundos cuando se trataba de música. NY tuvo los MC: LL Cool J, Salt-N-Pepa y Run DMC. Philly tenía los DJs: DJ Jazzy Jeff, Cash Money, DJ Mizz. Comenzó a pinchar a los 14 años, actuando en el sur del Bronx en la década de 1980.

Mientras compraba discos un día en Footworks, una tienda de discos en Filadelfia, Peter Smalls, también conocido como Biggie, un representante de AND1, se le acercó para preguntarle qué pensaba de sus zapatillas.

“Yo estaba como, apestan”, dice Richardson con una sonrisa. “Pero si los conecta con el hip-hop en este momento, su empresa podría irse de aquí. Así es como surgió mi primera introducción a AND1 “.

Incluso entonces, Set Free sabía que era valioso adjuntar una marca a la comunidad hip-hop. Cuando AND1 le envió merchandising, se lo dio a sus amigos que eran raperos, como De La Soul y Black Moon. Regresó con Smalls y le hizo saber que todos llevaban AND1. Luego dejó los registros de Tommy Boy en 1997 y se unió a AND1 poco después, donde comenzó a trabajar en colocación de productos.

Un día, durante una pausa para el almuerzo, Set Free dice que el director de marketing, Jeffrey Smith, se acercó a él y quería mostrarle algunos mixtapes de baloncesto. Sin saber qué hacer con ellos, pero aún con curiosidad, Set Free pidió que se llevaran las cintas a casa.

Tenía un estudio de música en su sótano y un reproductor de VCR encima de sus tocadiscos y por lo general le gustaba encender la televisión mientras pinchaba, para tenerla sonando de fondo. Metió las cintas y bajó el volumen mientras comenzaba a rascar. El tambor golpeó justo cuando se hizo un tiro en suspensión, un golpe de patada en un mate. Boom, boom, boom.

Regresó a la oficina de AND1 al día siguiente y estaba entusiasmado por lo que había descubierto. Lo siguiente que supo fue que Jeffrey Smith lo estaba enviando a Miami para entrar al estudio y hacer el mixtape del video. Tal como había hecho con el merchandising, Set Free envió fragmentos de un minuto de los mixtapes AND1 a través de FedEx a sus amigos, como Sway y Common, y los llamó para ver qué pensaban al respecto.

“Algunas personas decían: '¿Dónde está esto? ¿Quiénes son estos chicos? ¿De dónde son? ¿Dónde juegan así? ¿Podemos ir ahí? ¿Podemos ir a ver un juego como este? “

“Saber que fui responsable de armar algo que tocó la vida de tantas personas, tocó a algunos de mis atletas favoritos de la NBA hoy, ser parte de las carreras de tantos raperos, ayudarlos a romper su récord, no voy a decir AND1 fue la razón por la que batieron récords, pero ayudó a sumarse a los planes de los sellos discográficos de la industria discográfica. Es simplemente abrumador, es una gran sensación “, dice.

AND1 dejó de hacer mixtapes en 2008, pero el legado sigue vivo. La existencia misma de los mixtapes de aro en la actualidad, como una pista NLE Choppa que se reproduce sobre un video destacado de Bronny James, está influenciada por esas cintas AND1.

Eso es exactamente por qué jugadores como Carmelo Anthony, Kevin Durant y los jóvenes como Tyler Herro y RJ Barrett se meten con Set Free y su compañía, The Compound. A menudo visitan su galería y su “espacio de encuentro creativo” en el Bronx.

La pasada temporada de la NBA, Richardson también vio la oportunidad de capturar artísticamente el movimiento que se desarrolló dentro de la burbuja de la NBA en Orlando. Los jugadores protestaban y hablaban y la Liga tenía Black Lives Matter en la cancha y en la parte posterior de las camisetas. Jugaban por el cambio.

“Quería crear algo que los jugadores pudieran mirar, ver y decir, de eso es de lo que estoy hablando”, dice. “Eso, para mí, representa el cambio a través del baloncesto”.

Tuvo una idea, inspirada en la imagen de una silueta. Piense en Jerry West como The Logo y Michael Jordan como The Jumpman. Hizo su propia silueta de un jugador de baloncesto sosteniendo una pelota de baloncesto, con un puño en alto y lanzó la idea a la Asociación de Jugadores.

Les encantó y The Compound imprimió 300 camisetas y las envió a diferentes jugadores dentro de la burbuja: Jae Crowder, JR Smith y Danny Green, por nombrar algunos. Set Free vio que su merchandising tenía un propósito mayor.

“Creé un logotipo y una imagen que quiere que la gente defienda algo y aborda más de un problema en el mundo”, dice. “Poder hacerlo con mis atletas favoritos y mi deporte favorito en el mundo, significó mucho ver a jugadores en el podio como Jaylen Brown vistiendo, literalmente Danny Green usándolo la noche del campeonato.

“Crear goteo con un propósito ahora es increíble”, continúa. “No hay demasiadas marcas o proyectos que se sientan como un goteo que signifique algo”.

Jugadores como Carmelo Anthony y Kyle Lowrey lucen los snapbacks número 7 de The Compound, otro producto hecho con intención. El diseño tiene sus raíces en la fe, así como en el hip hop.

“Cuando alguien me pregunta quién es mi artista favorito, digo Dios. Creó el mundo en 7 días. 6 días de trabajo, un día de descanso. Ahí es donde comenzó, ya sabes, Dios primero está conmigo con todo. Es la escritura sobre toda la armadura de Dios (y) este fue el aspecto físico de la cosa más cercana que pude ver para crear como que representa esa armadura de Dios “.

En cuanto a lo que sigue para Set Free, se está moviendo hacia el espacio de producción. Él es productor ejecutivo de 30 por 30 (pero no puede decirnos qué es todavía) y está enfocado en continuar contando historias y empujando The Compound más allá de lo que la gente está pensando.

“Oye, podría hacer esgrima y hip hop a continuación. Ballet y moda, quién sabe. Siempre es el ADN de juntar dos cosas que la gente no espera “.

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