El futuro es ahora: NBA Top Shot es la nueva frontera digital

Este es el “Problema del futuro”, por lo que el momento no podría ser mejor para hablar sobre quién será el próximo para los Toronto Raptors: el ala-pívot Chris Boucher. El larguirucho nacido en Santa Lucía tiene un gran sentido del juego, un motor sin parar y un toque impresionante desde lo profundo. Si se convierte en el mejor jugador de Toronto en tres temporadas, no nos sorprenderá.

En un duelo del 8 de enero contra Sacramento, Boucher fue su yo típicamente eficiente: 23 puntos, 10 rebotes y 2-4 desde larga distancia. Sin embargo, su punto culminante más memorable de la noche fue un bloqueo enfático contra Marvin Bagley III. Probablemente fue el mejor momento del juego, por lo que se convirtió en un Momento, literalmente; una plataforma llamada NBA Top Shot, propiedad de una empresa llamada Dapper Labs, inmortalizó el bloque acuñándolo en un objeto de colección digital.

Compramos lo destacado, o “momento”, como lo llama Top Shot, por $ 9 el 15 de febrero. Para cuando publicamos este número, unas semanas después, tres de los mismos momentos, aunque más raros, se vendieron por más de $ 1,000 cada uno. Sí, un clip de rechazo de Chris Boucher ha tenido ese tipo de retorno.

Bien, es posible que hayamos perdido algunos lectores allí. Nuestro mal. Retrocedamos un poco. Como probablemente haya escuchado, la industria de las tarjetas deportivas es un banano en este momento. Las ventas individuales están rompiendo récords. Buena suerte para encontrar un paquete adecuado: los estantes de Target están vacíos. eBay está experimentando transacciones sin precedentes. NBA Top Shot simplemente se inclina hacia el frenético espacio de los coleccionables, pero lo hace con un enfoque revolucionario.

Top Shot es una plataforma basada en blockchain que permite a los fanáticos recolectar, intercambiar y vender clips de juegos con licencia oficial. Los momentos se colocan en paquetes virtuales que se venden exclusivamente en NBATopShot.com. Los paquetes, con un precio hasta ahora entre $ 9 y $ 1000 (dependiendo de la potencial exclusividad del contenido del paquete), se agotan muy rápidamente y solo se lanzan en ciertos momentos, se anuncian unas horas o como máximo un día antes de la caída del paquete. Decenas de miles de personas se han “alineado” (digitalmente) para tenerlas en sus manos, y la mayoría generalmente no pueden hacerlo.

Pero no solo se están vendiendo. Los primeros usuarios también están cobrando dinero. Al igual que con las cartas tradicionales, NBA Top Shot lanza Commons, clips raros y momentos legendarios esquivos. Este último viene con un límite de producción de como máximo 99, a veces menos. Las personas que han tenido suerte con uno han duplicado, triplicado o multiplicado por 10 sus ganancias en el mercado del sitio. Un clip de una volcada de LeBron James se vendió recientemente por la friolera de $ 208,000.

Lo que es una locura es que incluso con los rumores, las cosas apenas están comenzando aquí.

“En cuanto al ciclo de adopción, estamos muy temprano”, dice Roham Gharegozlou, director ejecutivo de Dapper Labs, la empresa matriz de NBA Top Shot. “Creo que todavía estamos en la etapa de 'información privilegiada', pasando a la etapa de 'primeros usuarios'”.

Sin embargo, sentimos su vacilación. ¿Dinero real? ¿Destacados virtuales? ¿No puedo ir a YouTube gratis si quiero ver una volcada de Ja Morant? Por supuesto que puede. También puede pedirle a su primo de la escuela de arte que le diseñe una tarjeta de novato de Kobe Bryant en Photoshop en lugar de pagar $ 42,000 por una joya de 1996 Topps Chrome en eBay.

“Esa es una pregunta que surge de personas que no necesariamente comprenden las economías de los coleccionistas”, dice Gharegozlou, que ya ha probado el éxito en el mundo virtual con el juego virtual CryptoKitties. “Lo que estás comprando en un Top Shot de la NBA no son los derechos de video, no son los derechos de propiedad intelectual. Es el activo en sí mismo. Es una especie de análogo a una tarjeta de intercambio. La diferencia con un artículo digital es que no es necesario demostrar que es (real). La cadena de bloques es lo que garantiza la autenticidad “.

Las cadenas de bloques han aparecido en muchos titulares en los últimos años. En términos simples, son bases de datos donde se encadenan bloques de información. Las transacciones de Bitcoin se realizan en ellos. En el caso de NBA Top Shot, sus momentos (que, en términos técnicos, se acuñan como tokens no fungibles o NFT) sirven como certificados digitales en la cadena de bloques que los coleccionistas muestran para la propiedad de un activo de video.

Muchos ven este concepto como el futuro de la industria. Inversores como el propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, y el influyente empresario Gary Vaynerchuk, están de acuerdo. Otras compañías como StarStock y Otis, esencialmente mercados de valores de tarjetas y coleccionables, difieren de TopShot, pero son ejemplos relevantes de cómo el mundo del coleccionismo está cambiando hacia un mundo más digital, ni siquiera tocas lo que tú. reembolsar el espacio.

La NBA, una de las ligas deportivas profesionales con más visión de futuro, también lo vio, razón por la cual ella y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto decidieron asociarse con Dapper Labs para Top Shot. “Ya identificaron esta tecnología como algo que podría tener un impacto en su negocio”, dice Caty Tedman, directora de asociaciones de Dapper Lab, de la empresa conjunta que comenzó en julio de 2019. “Lo que trajimos fue una idea de cómo llevarla a cabo a los consumidores “. Tedman dice que más de 150,000 se han registrado en el sitio cuando hablamos con ella, y The Action Network informó que NBA Top Shot ya eclipsó $ 180 millones en ventas en el mercado, con más del 60 por ciento de eso solo en febrero de 2021. vez que lea esto, todos estos números serán mucho más altos).

Los que rodean la Liga también notaron el potencial. Aunque los jugadores obtienen una parte de las ventas a través de la asociación de Dapper con la NBA y la Autoridad Palestina, algunos han decidido comprar sus propios momentos. Y cuando Dapper Labs anunció una ronda de financiación de 12 millones de dólares en agosto de 2020, su lista de inversores incluía a Spencer Dinwiddie de los Nets, Aaron Gordon de los Magic y JaVale McGee de los Cavs.

“La empresa es muy innovadora”, dice McGee. “Entiendo cómo funcionan las tarjetas (deportivas), por lo que el hecho de que fueran técnicamente tarjetas digitales, colocadas en la cadena de bloques, fue definitivamente una de las cosas más impresionantes que he visto. Me gusta mucho Bitcoin y todas las criptomonedas. Me estaba arriesgando con esta empresa, pero funcionó a la perfección “.

Por supuesto, cualquier inversión conlleva riesgos inherentes. Los precios de Top Shot fluctúan con la demanda, la escasez del momento y otros factores. Y claro, con cualquier nueva empresa de tecnología surgen problemas de crecimiento. Los coleccionistas se han quejado de que los paquetes son demasiado difíciles de obtener. El sitio de NBA Top Shot ha tenido errores a veces. Pero para el crédito de la empresa, se han enfrentado a todos los desafíos de frente, han realizado las correcciones adecuadas y han suavizado las caídas posteriores.

¿Todavía no está convencido? Tampoco Michael Ferguson. Ferg, un apasionado coleccionista de tarjetas de Ohio, convirtió su amor en Rated Rips, un vibrante negocio de tarjetas en línea que transmite en vivo sesiones de extracción de paquetes llamadas descansos, envía tarjetas de suscriptores a empresas de calificación y dirige una comunidad informativa de Discord que habla sobre todo lo relacionado con el pasatiempo. incluyendo NBA Top Shot.

“Alguien lo mencionó en una de las transmisiones en vivo una noche”, dice Ferguson. “No lo sé. Es difícil de entender todavía porque son muy nuevos y tienen algunos problemas que resolver. Pero es una locura la cantidad de dinero que puedes ganar en esa plataforma. Me sorprende lo que la gente está pagando por estos momentos. Realmente es una idea fascinante. Es una gran oportunidad con lo alto que están todos en el mercado de tarjetas en este momento. El único problema que tiene ahora es que es casi imposible conseguir paquetes porque se agotan en un instante “.

El tema de Top Shot siguió apareciendo en los chats de Rated Rips. Entonces, como cualquier buen hombre de negocios, Ferg inició un canal de discordia sobre el tema e invirtió unos dólares en la empresa. “Intento pasar (en los días de lanzamiento)”, dice Ferguson, quien estuvo con nosotros y otras 12.000 personas en la línea virtual para una reciente caída del paquete, “porque el retorno de la inversión es casi una ganancia garantizada. El primer paquete que compré costaba $ 9. Saqué un LeBron y lo vendí por $ 380 ”.

Y, sinceramente, eso es todo lo que el equipo de NBA Top Shot quiere que hagan los fanáticos del baloncesto: darle una oportunidad a la plataforma. “Realmente queremos que la gente lo compruebe y se decida por sí mismo”, dice Gharegozlou, que tiene como objetivo agregar juegos y más momentos clásicos a la alineación en el futuro. “Las ventas de $ 100k acaparan los titulares, pero hay un millón de formas de recolectar y hacer crecer una colección que le encanta y que le importa. Es más fácil entrar de lo que nadie piensa “.

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