DJ WAGNER ESTÁ LISTO PARA CONTINUAR EL LEGADO FAMILIAR

Una llovizna fría cae una tarde de finales de octubre mientras DJ Wagner y su padre, Dajuan, están parados frente a un sitio de construcción ubicado en Park Boulevard. Hay una gran cantidad de vigas de hierro frente a ellos, mientras la fachada del nuevo edificio comienza a tomar forma. A la izquierda de ellos hay un póster de renderizado de cartón de cómo se verá el producto final una vez que se complete en septiembre de 2021. Miran repetidamente la imagen y luego vuelven su atención directamente al sitio de construcción.

El sitio fue el hogar de la preparatoria Camden High School, cuya clásica estructura de torre de castillo fue demolida hace un par de años para dar paso a una nueva instalación de última generación de $ 133 millones que se espera esté lista para los estudiantes el próximo otoño. (Desde entonces, las clases se han vuelto virtuales debido a la pandemia de COVID-19 en curso).

En el antiguo edificio, las huellas de la familia Wagner tenían cuatro décadas de profundidad, donde cada estrella del aro ayudó a impulsar a Camden al escenario nacional.

Primero, fue Milt Wagner, quien llevó a los Panthers a un campeonato estatal en 1979 y fue un McDonald's All-American en 1981. Él y su compañero de equipo de Camden Billy Thompson fueron a Louisville, donde juntos ganaron un título nacional de la NCAA en 1986. Milt luego fue seleccionado en la segunda ronda del Draft de la NBA de 1986, y finalmente se reunió con Thompson mientras jugaba con Los Angeles Lakers. Juntos, ganaron un campeonato de la NBA dos años después.

Actualmente son el único dúo de compañeros de equipo en la historia que gana títulos juntos en los tres niveles.

El hijo de Milt, Dajuan Sr. (arriba), se puso el púrpura y el oro de Camden casi dos décadas después y se convirtió instantáneamente en uno de los grandes de todos los tiempos de Garden State. Promedió 27,3 puntos como estudiante de primer año y 35,3 puntos como estudiante de segundo año. Llevó a los Panthers a un título estatal como junior (que incluyó una actuación de 80 puntos) y célebremente perdió 100 puntos en un juego contra Camden County Tech en su último año. El All-American graduó a Camden como el máximo anotador de todos los tiempos de Nueva Jersey con 3.462 puntos. Los puntos de carrera y el rendimiento de un solo juego de tres dígitos siguen siendo récords estatales. Después de una temporada en Memphis con John Calipari, Dajuan sería seleccionado con la sexta selección en el Draft de la NBA de 2002 por los Cleveland Cavaliers. Sin embargo, su carrera profesional se vio truncada debido a una serie de lesiones y problemas de salud, incluida una batalla contra la colitis ulcerosa.

Casi dos décadas después de los días de Dajuan en Camden, su hijo, DJ, ahora está luciendo los mismos hilos morados y dorados que alguna vez hicieron su padre y su abuelo, todo mientras es etiquetado como el próximo heredero al trono de la ciudad. Solo un estudiante de segundo año, DJ está clasificado como el recluta número 1 en la Clase de 2023.

DJ está listo para escribir su propia historia, para hacer que su versión del legado de Wagner sea para los libros.

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Dajuan Sr. recuerda cuando DJ quería jugar en un equipo de fútbol con su hermano mayor. DJ tenía solo 4 años en ese momento, mientras que su hermano tenía 7. Su entrenador de fútbol estaba un poco incómodo con dejar que DJ participara en todas las actividades con una diferencia de edad tan grande.

Sin embargo, Dajuan padre sintió que DJ tenía esa ventaja adicional en su paso.

“Cuando llegaron a su primer día de equipo, estaban golpeando por contacto. El entrenador me dijo que no quería dejarlo batear, (pero) yo dije: “¡Déjalo golpear! “”Dijo Dejuan Sr. “Era un niño grande (para) su edad. (DJ) quería batear. Fue un contacto total. Estos niños eran tres años mayores que él “.

“Al día siguiente, estamos en la casa alrededor de las cinco o las seis en punto. La práctica fue alrededor de las seis o siete en punto. Entró en la sala principal, “Papá, ¿tengo práctica hoy?” ¡Ahí fue cuando supe que no era un p — y! Lo estaban golpeando y tampoco se lo estaban tomando con calma “.

Dajuan Sr. quería tener cuidado cuando se trataba de presentarles el baloncesto a sus hijos. Sabía que el apellido tenía mucho peso en el deporte, especialmente en Camden. A DJ inicialmente le gustó el fútbol, ​​por lo que la familia pasó las noches y los fines de semana en el campo de juego, hasta que su pasión por el baloncesto finalmente superó a todos los demás deportes.

“La mayoría de estos padres viven a través de sus hijos”, dijo Dajuan Sr. “Cuando estaba subiendo, porque mi papá también jugaba, en ese momento no pensé que fuera presión. Pero como padre, piensa en ello. Eres sobreprotector con tu hijo. Eso era lo que pasaba con dejar que (DJ) jugara al fútbol. Dejándolo comenzar su propio carril. Una vez que tuvo la edad suficiente para escuchar historias y saber que su familia, jugamos baloncesto, dijo que quería jugar baloncesto. Le dijimos que haremos lo que tengamos que hacer para darle la mejor oportunidad de cumplir su sueño “.

De hecho, DJ creció escuchando todas las historias del vecindario sobre quiénes eran su padre y su abuelo. Era inevitable. Finalmente vio cintas de Wagner más viejo trabajando con el apodo de Camden cosido en oro en sus camisetas.

DJ estudió esas cintas. Memorizó algunas de las historias.

“Es una locura ver a mi papá y mi abuelo jugar en la escuela secundaria porque solo verlos en la misma situación que yo, tocando para Camden High, es una locura”, dijo DJ. “Me encanta ver sus cintas. Solo viendo la forma en que jugaban en la escuela secundaria y lo loco que era porque era de la misma manera cuando estaban en la escuela secundaria, tal vez incluso más loco … Ver sus viejos momentos destacados, creo que es muy bueno “.

Incluso cuando DJ tenía su elección de escuelas privadas vecinas para elegir, asistir a Camden High era el destino que quería desde el salto.

“En realidad, nunca lo consideré una presión. Siempre estaba emocionado ”, dijo DJ. “Siempre me encantaba escuchar las historias de cuando mi papá y mi abuelo estaban en la escuela secundaria y lo locos que solían ser los juegos. Cuando era más joven, solía ir siempre a los juegos de Camden, verlos jugar en Estados. Siempre pensé en tocar para Camden High y en lo loco que sería. Siempre quise jugar para ellos, ver lo apasionados que son sus fanáticos, ese ambiente “.

Su madre, Syreeta, vio cuánto deseaba su hijo continuar con la herencia del baloncesto de la familia Wagner y unirse a la misma cultura que abrazó a su familia hace años.

“De lo único que hablaba cuando era más joven era de tocar en Camden High School. Eso es todo de lo que habló ”, dijo su madre, Syreeta. “Que él realmente esté viviendo este momento, jugando para Camden High School, vistiendo su púrpura y dorado… ese momento lo es todo para él. Ese era uno de sus sueños, jugar para Camden High después de su papá y su abuelo. Ya está viviendo uno de sus sueños “.

Durante la temporada de primer año de DJ, parecía que el Wagner más joven estaba en camino de romper la sequía de 20 años para los Panthers. Camden, que no ha ganado un título estatal desde 2000, cuando Dajuan Sr. estaba en el 11 ° grado, ocupó el puesto número 16 en el país por MaxPreps en marzo pasado. Su récord fue de 29-1 (tuvieron una racha ganadora de 25 juegos en un momento) de cara a las semifinales del torneo NJSIAA Grupo 2, pero luego el resto de la temporada se canceló debido a la pandemia de COVID-19.

La ejecución del título estatal escurridizo tendrá que esperar. En cuanto a la próxima temporada 2020-21, la asociación estatal permitirá que los equipos compitan en la liga, pero aún no se ha confirmado un torneo estatal de postemporada y parece poco probable.

“Estaba loco. Estábamos todos enojados porque estábamos allí ”, dijo DJ sobre su temporada de primer año que terminó abruptamente. “Llegamos a Estados, y tan pronto como llegamos allí, cancelaron todo. Nos golpeó bastante porque estábamos emocionados, estábamos ansiosos por jugar en los estados y, con suerte, ganar el estado e incluso ganar el TOC; es como la versión más grande, para todo el estado. Entonces, estábamos molestos cuando lo cancelaron. Especialmente para las personas mayores de nuestro equipo. Estuvimos allí, así que fue una locura “.

Los dúos de padre e hijo McDonald's All-American son una rareza, con solo un puñado en la historia: desde Rick y Jalen Brunson (como el destino lo quiso, Rick se convirtió en el entrenador en jefe de Camden en 2019) y Doc y Austin Rivers, hasta Ricky y Justice Winslow y James Blackmon Sr. y Jr. Por supuesto, el quinto dúo es Milt y Dajuan. ¿Pero un trío All-American abuelo / padre / hijo? Eso nunca sucedió.

A nivel de la NBA, la lista de padre e hijo (s) es un poco más larga: Dell, Seth y Steph Curry, Joe y Kobe Bryant, Mychal y Klay Thompson, Bill y Luke Walton, Tim Hardaway Sr. y Jr., entre muchos otros. ¿Pero un trío de la Liga abuelo / padre / hijo? No, tampoco a este nivel. Si la trayectoria de DJ continúa a este ritmo, la familia Wagner puede convertirse en la primera familia en lograr esta hazaña en múltiples niveles de reproducción.

“Es como un ciclo que se repite. Creo que todo sucede por una razón ”, dijo Dejuan Sr. “Mi papá estaba en Europa cuando yo venía (y él) solía volver a casa todos los veranos. Nunca tuve la oportunidad de trabajar en mi juego con mi papá. Entonces, me enfermé, estuve aquí con (DJ) y creo que así fue como se desarrolló más rápido en cuanto a habilidades: adquirió muchas más habilidades que yo a esa edad “.

Independientemente de lo que depare el futuro, vivir el momento es todo lo que les interesa a DJ y a la familia Wagner. Cuarenta años de destreza en el baloncesto a lo largo de tres generaciones, este viaje no es nuevo para ellos. Incluso DJ, con un ranking número uno y todo, está enfocado en convertirse en uno de los mejores.

Su padre, por otro lado, cree que DJ podría ser mejor de lo que nunca fue.

“La gente piensa que estoy loco cuando lo digo”, continuó. “Me voy, ya sabes, porque recuerdo cuando era más joven (y) jugaba a un alto nivel. Solo creo que cuando yo tenía su edad, él era mejor que yo. (Eso es) a lo que vuelvo, a lo que podría hacer a esa edad. (Él es) más hábil “.

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