Cápsula de HBCU: la cultura de Coppin

En honor a BHM, SLAM presenta: LA COLECCIÓN DE CÁPSULAS DE HBCU

Regresemos a los noventa. Cuando la Universidad Estatal de Coppin gobernaba la Conferencia Atlética del Medio Oriente (MEAC) y el equipo de 1996-97 era algo diferente. Entrenados por Ronald L. “Fang” Mitchell, los Eagles fueron campeones de la temporada regular y del torneo de conferencia, derrotando a North Carolina A&T en tiempo extra. La racha ganadora de 20 juegos de Coppin (la cuarta en cinco años) no se detuvo allí.

Este equipo de 15 cabezas de serie de Maryland sacudió al mundo del baloncesto al vencer a la segunda cabeza de serie, Carolina del Sur, en el Torneo de la NCAA por 13 puntos, convirtiéndose en la primera escuela MEAC en hacerlo. Las águilas vuelan alto, ¿no?

Fang Mitchell todavía tiene el título de entrenador con más victorias en el MEAC y en la historia de la escuela, uno que es bien merecido. En más de 28 temporadas, ha sido Entrenador del Año de MEAC seis veces y llevó a Coppin State a cuatro apariciones en Torneos de la NCAA. El equipo de baloncesto masculino 1996-97 y Mitchell demostraron que no solo podíamos competir, sino que podíamos victoria.

El guardia Antoine Brockington de los Coppin State Eagles sube para anotar cuando el guardia B. J. McKie y el delantero William Gallman de los Gamecocks de Carolina del Sur intenta bloquearlo.

“Coppin fue el equipo de los 90”, dice Gary Williams, ex locutor de baloncesto de Coppin. “La cultura que rodea al equipo fue muy positiva. Coppin era diferente en comparación con otras HBCU porque no teníamos una banda. No teníamos una banda que nos animara, así que tuvimos que hacerlo solos “.

Si bien no teníamos las trompetas y los tambores, nuestros fanáticos aparecieron e hicieron suficiente ruido para que el lugar vibrara.

“El fin de semana del Torneo de la NCAA 1996-1997, estaba trabajando en una estación de radio local aquí en Baltimore”, dice Willams. “Y les dije a los fanáticos: 'No hagan ningún plan para el domingo porque vamos a ganar contra Carolina del Sur el viernes', y efectivamente lo hicimos”.

Los Gamecocks pasaron por alto a su oponente y, en palabras de Melvin Watson, fueron atrapados resbalando. Pregúntele a cualquier otra persona de su equipo, incluido el entrenador en jefe Eddie Fogler, y le dirán que Coppin se presentó y se presentó.

“Nos dividieron en zonas, que era la forma de jugar con nosotros”, dijo Fogler. “Pero no estoy poniendo excusas. Fueron mejores que nosotros “.

BJ McKie dice que ni siquiera puede ver el partido, ya que el recuerdo todavía lo persigue hasta el día de hoy.

“Ustedes son el equipo No. 1 en ese grupo, los reporteros quieren hablar con ustedes, y de repente, durante el transcurso de ese juego, la multitud cambia y de repente comienzan a animar a Rocky en lugar de ir para el ruso, ¿sabes? Es casi como si estuvieras en un muy mal sueño. Excepto que todavía tienes que jugar, y todo comienza a crecer como una bola de nieve … y todos conocemos el resultado “.

Los programas de baloncesto de Coppin State y HBCU han estado de moda desde entonces, y todavía lo son hoy. Sabemos lo que se necesita para luchar contra la adversidad: nuestro equipo de baloncesto masculino de 2007-08 tenía un récord de 12-20 y un tres por ciento de posibilidades de llegar al Torneo. ¿Y qué hicimos? Batir las probabilidades.

Tiene sus raíces en quiénes somos, en el pasado y en el presente. Coppin educa a sus estudiantes de color sobre su historia y he podido aprender más sobre la historia y la cultura afroamericana desde el primer día. Incluso he tomado dos clases de literatura afroamericana, las cuales me han presentado a escritores famosos como Nikki Giovanni, Margaret Walker e incluso Richard Wright. Al crecer en California, asistí a un entorno escolar diverso, pero el sistema escolar estadounidense priva a los estudiantes de literatura enriquecedora y educativa creada por escritores negros. Desde que asisto a Coppin State, me siento lo suficientemente afortunada de poder tomar clases que brindan una historia de una cultura diferente que me era ajena, como alguien que es latina, pero en realidad, los estudiantes que asisten a otras escuelas no tienen este lujo. . Tenemos que luchar a través de este desafío, dar un paso adelante y mostrarnos dentro y fuera de la cancha.

A medida que mi tiempo en Coppin llega a su fin el próximo año, animo a los estudiantes a tener la mente abierta sobre las HBCU porque esta experiencia y cultura, en la madera dura o en el aula, no se puede encontrar en las instituciones regulares.

Desiree Carrizosa es estudiante de tercer año en Coppin State University y se especializa en inglés. Desiree es de Moreno Valley, California, y su equipo favorito son los Lakers.

En honor al Mes de la Historia Negra, SLAM se ha asociado con 19Nine para lanzar cuatro cortos retro de temporadas monumentales en las que los Eagles, Bison, Pirates y Maroon Tigers pusieron sus escuelas en el mapa. Ahora están disponibles en SLAMgoods.

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