Cameron Look es el fotógrafo que encontró su propio camino

Cameron Look hace cosas interesantes. Como, cosas realmente geniales.

Probablemente lo conozcas como @koolmac en IG, el artista, fotógrafo y creador de contenido con un estilo único, único y fresco que fotografió a todo el equipo de baloncesto de Sierra Canyon la temporada pasada. Looks, que es del Área de la Bahía, viajaría hasta allí para documentar el primer año de Bronny, así como el resto del equipo.

Estuvo allí en el vestuario para capturar a Amari Bailey y Zaire Wade golpeando el woah, luego estuvo allí en la cancha para documentar a Brandon Boston rasgueando una guitarra después de hacer un golpe de embrague. Después de los juegos, Look tomaba fotos de los jugadores con sus familias, como esta de Bronny abrazando a su hermana, Zhuri, y a su mamá, Savannah.

Sin embargo, la cartera de Look no se detiene allí. Ha disparado a todos, desde Shareef O'Neal hasta la NBA durante los últimos tres años. Probablemente le haya gustado, comentado y compartido su trabajo, como sus videos en stop motion de LeBron James, Trae Young y Jayson Tatum. Look captura sin esfuerzo la poesía en movimiento y sus videos han obtenido más de 200.000 reproducciones. El propio Look tiene 166K seguidores en IG.

Hace unos días, Look disparó el primer partido de la temporada de los Lakers-Clippers y fue uno de los pocos fotógrafos autorizados dentro del Staples Center. Si bien la circunstancia fue menos que ideal, ya que los fotógrafos tuvieron que hacer tomas a través de plexiglás en lugar de que se les permitiera ingresar a la cancha, Look como siempre lo hace, salió con algo de contenido de fuego.

Sus fotos capturan perfectamente el momento especial, desde la alegre reacción de Bron al conseguir su anillo de campeonato hasta Montrezl Harrell sobrepasando a Patrick Beverley. Admite que incluso entre las volcadas de alto vuelo y la anticipación de estar de vuelta en la cancha, el Staples Center simplemente no se sentía igual.

Sin embargo, pocos conocen su historia, o cómo tomó una cámara en primer lugar. Al igual que los jugadores a los que dispara, solo sabes lo que has visto en el “gramo”, pero ha llegado tan lejos gracias al trabajo duro, el ajetreo, un montón de talento y, por supuesto, ganándose la confianza de sus sujetos.

“LeBron ha sido un modelo a seguir para mí, desde que era un niño”, dice Look. “Tuve su primer zapato que cada gota, tengo su juego de cartas de novato, siempre he sido un fan. Es increíble que alguien así respete mi arte, lo aprecie, confíe en mí y esté dispuesto a compartirlo con el mundo. No es solo LeBron, se aplica a todos estos atletas con los que trabajo, ya sea 'Bron, Bronny, Shareef, Shaq o incluso niños pequeños que se me acercan en los eventos y solo quieren que les tome una foto para decirles lo tomé “.

Sin embargo, el juego habla por sí solo. Para dejar que Look cuente su propia historia, SLAM conversó con él para aprender más sobre cómo comenzó, su arte y su participación en la apertura de la temporada de los Lakers.

GOLPE: ¡Yo Cam! Vimos que estabas disparando en la apertura de temporada de los Lakers. Cuéntanos sobre esa experiencia y, como fotógrafo, cuán diferente fue en comparación con la temporada pasada:

Mira: Fue realmente extraño, para ser completamente honesto. El año pasado tuve una rutina en la que sé exactamente dónde voy a estacionar, qué puerta entro, dónde dejo mi bolso y todo eso es completamente diferente ahora. Me pusieron en un estacionamiento diferente, estoy en la parte inferior de una estructura que es realmente estéril y vacía. Tan pronto como obtuve mi credencial, esperaba ser informado por relaciones públicas o tener algún tipo de folleto en papel con instrucciones y cosas por el estilo, pero una vez que estuve en el edificio, simplemente estaba adentro. Nadie me dijo qué hacer ni dónde ir.

A veces, los Lakers han cerrado los entrenamientos antes del lanzamiento, así que no puedes ir a disparar a la cancha, pero entré y les pregunté a los ujieres: “¿Saben adónde se supone que deben ir los medios? ¿Cuales son las normas? ¿Desde dónde se supone que debo disparar? 'Y ellos dijeron,' No tenemos idea, solo sabemos que no puedes entrar ahora.

Era espeluznante, no había un alma a la vista en algunas partes de la arena. Todo estaba simplemente apagado, no el ambiente habitual o la energía positiva, emocionante, del tipo de espectáculo. Fue realmente extraño.

¿Qué estaba pasando por tu cabeza en ese momento una vez que comenzó el juego, y cómo tuviste que sortear esas limitaciones?

La mejor palabra que puedo usar para describirlo que honestamente pasaba por mi mente mientras veía (el juego) o editaba (fotos) estaba vacía. No había energía, no había fans, no es como debería ser. Incluso en determinadas jugadas que fueron espectaculares, no hubo reacción de nadie. Una obra en la que LeBron tiene una gran volcada sobre Paul George, por lo general eso habría incendiado el edificio y todos se habrían vuelto locos, casi te hace adivinar y cuestionar, como espectador, 'espera, fue realmente increíble o no ? 'Es difícil sentirse comprometido porque las únicas personas que oyes gritar son los del banco, y eso era muy débil. No es lo mismo. Lo describiría ni siquiera como un juego de la NBA, se sintió como una pelea a puerta cerrada.

Incluso estando en el edificio y viéndolo en persona, todos parecían realmente aburridos. (Los jugadores) todavía se emocionan aquí y allá, pero no es el mismo tipo de emoción, y para mí, al verlo, me pareció un juego, como una práctica. No es un juego profesional ni nada en ese nivel de entretenimiento. Muy vacio.

Aún así, capturó mucho los momentos positivos del juego, como LeBron James recibiendo su anillo. Cuéntenos a través de su proceso de pensamiento cuando estaba filmando en la cancha:

Como artista, en términos de cómo estoy capturando el juego, el movimiento y la simetría y los movimientos corporales que estoy buscando siguen siendo los mismos, pero yo diría (quería) evocar la emoción del vacío y soledad en esa arena. Ahí es donde verán que mis composiciones difieren: traté de tener muchas imágenes panorámicas, de LeBron James luciendo así de grande y todo este espacio abierto negro y asientos vacíos detrás de él.

Una cosa es mirar esas imágenes por sí mismas, aisladas como las imágenes que publiqué, pero sería realmente poderoso volver atrás y mirar mis archivos del año pasado y eso es algo que tenía en mente. Tratar de obtener composiciones similares a partir de fotografías que tomé durante un Staples Center con entradas agotadas el año pasado, en comparación con cómo se verá ahora. Ahí es donde realmente podrás verlos uno al lado del otro y ver que (ahora un juego se siente) realmente extraño y extraño. Es una locura lo rápido que pueden cambiar las cosas y es muy evidente en ese ámbito que las cosas no son iguales.

¿Cómo empezaste como fotógrafo? No mucha gente conoce tu historia completa. Derrama el té.

Definitivamente me han pedido que lo mencione muchas veces, pero he sido bastante selectivo al compartirlo. La parte divertida e irónica es que compré mi cámara en julio de 2017 porque estaba tratando de vender ropa. Mi marca de ropa se llamaba Good Looks, originalmente así llamaba mi negocio de peluquería cuando solía cortar el cabello, ese era mi ajetreo en la universidad. Estaba cortando a tipos en el equipo de baloncesto masculino de UC Irvine, y siempre he jugado baloncesto, es una gran parte de mi vida. Y siempre he estado conectado a Youtube, mirando a los mejores prospectos, cuando solo eran mixtapes y Ball is Life.

Cuando obtuve esa cámara por primera vez, me cansé de pagar a los fotógrafos por el contenido porque sabía exactamente cómo quería que se viera, cómo quería editar las imágenes, así que en mi mente, lo único que me faltaba era entender cómo presione el botón (en una cámara). Empecé a fotografiar mi ropa y también grababa conciertos: fotografié a todos, desde Travis Scott, Chance the Rapper, Kendrick Lamar.

De Verdad?

Sí, y una historia loca: la primera vez que filmaba un concierto, estaba en el escenario con Marshmello. No tenía idea de qué demonios estaba haciendo, solo estaba allí, tomando fotos. Creo que eso demuestra lo loco y rápido que ha llegado el viaje porque algunas personas trabajarían años para llegar al grano, y mi primer día con la cámara fue filmar un evento.

Bol Bol en realidad solía vivir cerca de Irvine, y en Day N Night, lo vi entre la multitud. Estaba en el foso, que suele ser donde se necesita un acceso especial para entrar, le tomé una foto en la oscuridad, solo una foto al azar, y se la envié por DM. Luego, terminó respondiendo y le pedí que disparara.

Entonces, lo detuve en Irvine en su departamento, pensando que lo íbamos a disparar con el aro y haciendo algo, y ni siquiera fue eso, ni siquiera lo disparé jugando baloncesto. Se trata de moda, así que le disparé con sus Jordans, Off-White. Fue una sesión de ropa de calle. Lo tenía en una escalera, un tipo grande de 7 pies sentado en una escalera (y) caminando por el condado de Orange.

Ves un Bol de 7 pies y yo como 5 pies 6 junto a él. Fue divertido, y después de que hicimos esa sesión, publicó las fotos, y a Shareef (O'Neal) le gustó, mostró amor y me siguió.

¿Así fue como hiciste la transición a la fotografía deportiva?

Bueno, debes tener en cuenta que en ese momento, todo era contenido de video para baloncesto. Cassy Athena, obviamente, está en la mezcla, pero no había una gran cantidad de fotógrafos al margen, así.

Recuerdo volver a casa con mis amigos de la escuela y decirles: “Siento que hay un nicho para la fotografía deportiva creativa. No veo a nadie, porque en este punto estoy tomando fotos en conciertos, estoy haciendo fotografía callejera con luces de neón y jugando con reflejos, simplemente súper creativo, saturado y de alto contraste, no tu fotografía tradicional de Getty. No me malinterpretes, tengo el mayor respeto por las personas que toman imágenes así, ni siquiera es que no me guste, solo soy yo personalmente, me gusta cómo se ven las imágenes más editadas.

Entonces, ¿qué vino después?

Bueno, me tocó con “Reef y fui al primer juego de su último año, que fue el primer juego que disparé. Piense en eso: eso fue hace poco tiempo.

Todavía recuerdo ese día y no tenía idea de cuáles eran las reglas. Yo estaba como, 'Está bien, me envió un mensaje de texto donde estaba el juego, no sé si puedo llevar mi cámara o no'. Tenía esta pequeña y diminuta cámara Sony, no tenía todas mi equipo todavía, y tuve que pagar para entrar. Así de ingenuo soy: simplemente caminé hasta la línea de base y me quedé allí, y nadie me dijo que no se me permitía estar allí, así que simplemente comencé tomando fotos.

Mirando esas imágenes ahora, era basura. Pero, literalmente, en ese momento, cuando les estaba enviando las fotos a los niños, ellos decían, 'Dios mío, esto es lo más loco que he visto. Son increíbles “.

Reef terminó publicando la foto, que fue una gran victoria para mí. Fui al siguiente juego y volvió a publicar. Continuó y siguió e, inevitablemente, comienzas a construir una relación con la familia, que definitivamente es uno de los mejores grupos de personas que he conocido. Todo el camino desde Shaq y Shaunie, y todos los hermanos, tías y tíos. Soy hijo único y del Área de la Bahía, así que no puedo ver mucho a mi familia y se convirtieron en un hogar lejos del hogar. Son lo más parecido que tendría a salir con familiares.

Ha fotografiado a todos, desde LeBron James hasta su hijo, Bronny, así como a Shareef O'Neal y otros. ¿Cómo cultivó esas relaciones y se ganó la confianza no solo de los atletas sino de sus familias?

Estuve muy cerca de Shareef, todo su último año. Cada juego al que podía asistir, estaba allí. Si él tiene un torneo en Arizona, yo manejaba allí solo, gastaba mi propio dinero, me estrellaba en la casa de un amigo y le disparaba; nadie me paga ni un centavo, solo estoy allí porque de la relación, querer crear y realmente creer que existe este nicho que puedo forjar y este espacio.

Con el tiempo, pasa el año y llega la gran noticia de que LeBron vendrá a Los Ángeles, y luego, inevitablemente, también recibes la noticia de que Bronny asistirá a Crossroads, que es donde se inscribieron los O'Neal en ese momento.

Un día estaba en la casa de O'Neal por un cumpleaños y Bronny estaba allí. Me lo presentaron y le dijeron que era yo quien tomaba todas las fotos que publicaban. Me dijeron: “Estoy seguro de que te conseguirá algunas fotos de incendios en el futuro”. Todo fue realmente orgánico, no podría haberlo obligado a que sucediera, simplemente cayó en mi regazo y fue natural.

Realmente me enorgullezco de la relación que tengo con estos atletas, le digo a la gente: “No quiero ser tu fotógrafo o tu camarógrafo. Solo quiero ser como una familia. Da la casualidad de que tengo una cámara conmigo “.

Eso definitivamente se muestra a través de su trabajo y cómo puede capturar esos momentos fuera de la cancha. Como espectador, casi se siente como si estuviéramos allí, con el sujeto en el vestuario o en el círculo de baile.

Sí, y siempre que estoy con los O'Neal o con quien sea, nunca son ellos los que me dicen: “Cam, haz eso. O ve a hacer esto “. Yo, literalmente, estoy pasando el rato, en la mesa de la cena, comiendo también. Si veo algo que me gusta, sacaré mi cámara y tomaré una foto.

Lenta, lenta, lentamente construí esa relación con James también. Los vería aquí o allá. Lo filmé en el circuito EYBL, en Indiana y en Peach Jam. Había hecho un par de cosas más a nivel personal con ellos, por lo que esa relación durante los últimos dos años se ha ido construyendo gradualmente.

¿Cómo te involucraste con Sierra Canyon?

Había estado filmando Sierra Canyon antes de que Bronny estuviera allí, cuando Cassius, KJ y Scotty estaban allí. Estaba familiarizado con el ambiente allí, la escuela y el camino, y sabía que quería que me hicieran tapping. Una vez que Bronny comenzó la escuela secundaria allí, me puse en contacto con el Director Atlético, él me puso en contacto con el entrenador, Dre (Andre Chevalier), y me costó un poco convencerlo.

Le dije lo que quería hacer y él había visto algunos de mis trabajos. Simplemente tenía sentido porque la confianza provenía de la familia James, había filmado con Amari (Bailey) antes y la gente ya estaba familiarizada conmigo. No era como si fuera un tipo cualquiera que tuviera treinta años porque Bronny iba a la escuela, simplemente tenía sentido.

Sin embargo, no solo capturó lo que había en la cancha, mostró un lado diferente al equipo de Sierra Canyon durante un tiempo loco cuando el mundo estaba asombrado por ellos y Bronny. ¿Habla más sobre su visión para fotografiarlos la temporada pasada?

Eso se remonta al núcleo de mí, realmente me enorgullece de las relaciones. Para mí, es normal. Muy, muy, muy pocas veces me he sentido deslumbrado o ansioso o nervioso por conocer a alguien, pero el 99% de estos tipos son idiotas normales. Realmente quiero humanizar a estas personas y es un recordatorio para mí de que algunas personas solo ven a estas personas en Internet o en su TV. Es posible que los vean en persona solo una vez.

Es realmente genial mostrar eso, sí, los ves mojándose sobre la gente y aplaudiendo, pero estos son niños que están comiendo ositos de goma y durmiendo sobre los hombros del otro, haciendo la tarea y les encanta bailar. Lo que es una locura es que mis videos de baile de Sierra Canyon probablemente obtuvieron más participación que cualquiera de mis contenidos de baloncesto. Eso solo demuestra que el baloncesto está ligado a la cultura, la moda, la música, todo eso es un crisol. Incluso las personas que no necesariamente quieren ver tocar a Bronny todo el tiempo están dispuestas a verlas bailar al ritmo de Lil Keed.

Poder capturar esa experiencia de la A a la Z, especialmente con la increíble cantidad de atención que el equipo tuvo con BJ Boston, Ziaire Williams, Z-Wade y Bronny fue realmente increíble. Sabía lo que era, por eso quería hacerlo, pero no creo que realmente seamos capaces de apreciar ese (contenido) hasta dentro de 10 a 20 años, cuando miremos esos archivos. Esos muchachos son estrellas del rock, y definitivamente puedo decir que nunca en mi vida había estado rodeado de energía como esa, en ningún nivel deportivo.

Describe tu estilo artístico Tus imágenes tienen una calidad única.

La mejor manera que tengo de explicar mi estilo de fotografía es: podrías tomar una foto de alguien mojando una pelota de baloncesto en la cabeza de alguien, pero ¿y si te dijera que puedo salir al estacionamiento, tomar una foto por la puerta de alguien mojando y yo podría capturar ese mismo momento exacto? Eso es intrigante, eso es diferente. Sigo contando exactamente la misma historia, pero ahora la miras desde una perspectiva completamente diferente.

Solo le estoy dando a la gente lo que creo que es genial. Solo soy yo, no hay ciencia detrás de eso.

Podría ir a un juego y el único tiro que estoy buscando es el tipo que palme la pelota, la extensión completa para que pueda girarla boca abajo en lugar de Shaq abrazando a Shareef. Siempre busco la composición creativa y una imagen que nunca antes hayas visto o que hayas pensado que es genial. A veces puedes crear algo de la nada.

También ha recibido algunas críticas por hacer que se vean “sobreexpuestos”. Que piensas sobre eso?

Está completamente equivocado según el libro de texto. No he tomado clases, pero sé que están apagadas, mis reflejos son demasiado brillantes, a veces ni siquiera puedes ver los pies del tipo y él tiene zapatos blancos. Soy muy consciente de eso, no es como si estuviera aquí tirando cosas pensando que son las mejores del mundo. Soy consciente de las fallas en algunos aspectos de mi trabajo, pero si haces algo lo suficientemente mal y suficientes personas gravitan hacia él, de repente todo se vuelve correcto.

Háblame también de tus otros proyectos, como las pelotas de baloncesto “Jelly” y Good Looks.

Algunas veces me vienen a la cabeza ideas. Tengo muchas ideas, y algunas de ellas acertan y pongo una idea en mi teléfono, mientras que otras veces son las 2 a.m. y me siento con la espalda recta, abro mi computadora portátil y trato de ejecutarla. Es una locura porque a veces estas ideas tardan meses en concretarse, o simplemente evolucionan con el tiempo. Lo que mucha gente no se da cuenta es que me ven haciendo la pelota de baloncesto que se queda en el medio de la pantalla, rastreando y todo eso, y piensan que tal vez lo hice el año pasado, pero había intentado algo similar a eso. todo el camino de regreso en 2018 en Luka Doncic … realmente simplemente lo construí, lo construí y lo perfeccioné.

No trato de modelarme a mí mismo ni copiar a nadie más, y veo que muchas personas intentan imitar lo que hago, pero no encuentran la respuesta ni lo hacen exactamente como yo porque no hay un tutorial en línea. Creé mi propio método para hacerlo. Es por eso que verá algo que se ve similar pero no es lo mismo. Como artista, y solo yo, es por eso que he alcanzado el éxito que he tenido hasta ahora porque al final del día solo estoy siendo quien soy, y podrías intentar tomar un atajo y copiar XY o Persona Z, pero una vez que construí mi base de seguidores y mi plataforma, fue sin esfuerzo.

Nunca pretendo ser la primera persona, pero creo que he ayudado a popularizar y poner muchos ojos en algo que se convierte en tendencia. Hay una gran diferencia.

¿Qué te mantiene inspirado y motivado?

Simplemente me gusta contar historias y me aburro fácilmente. Es por eso que he tratado de irme tan lejos de la caja, he tomado cientos, tal vez millones de fotos a estas alturas y sé que puedo tomar una buena foto de alguien corriendo con una pelota de baloncesto, o alguien yendo a por una volcada. y siguiendo para un tiro. Eso es genial, pero no me satisface lo suficiente después de un tiempo.

Intento no ponerme en un pedestal o emocionarme demasiado porque, y no estoy tratando de ser un cliché, no estoy ni cerca de donde quiero estar. Hay tantas cosas que no he logrado y tantos aspectos de la fotografía que ni siquiera he dominado. Nunca he tomado una clase de fotografía, soy autodidacta y soy muy consciente de que soy deficiente en el estudio, entendiendo la iluminación y cosas así, pero todos pueden ir a estos juegos y tomar fotografías. Quiero mi trabajo en una valla publicitaria, I-405 en Los Ángeles. Quiero ser el fotógrafo que Nike contrata para hacer su campaña de otoño de 2022, eso es lo que estoy tratando de hacer. Lo más importante es que quiero tomar la foto que ves colgada en tu pasillo, esa es la foto que quiero.

¿Qué sigue para ti, como creativo?

La gente me conoce por lo que hago con el baloncesto, pero las cosas que hago se pueden aplicar al fútbol, ​​béisbol, fútbol, ​​boxeo o golf. No solo quiero dar forma al baloncesto, quiero dar forma a la fotografía deportiva digital y eso se aplica a todo. Hay tantas cosas que no he mencionado y que me interesan y a las que presto atención.

Otro objetivo, para esas pelotas de baloncesto que he estado haciendo, es que tengo un montón de muestras detrás de mí que tal vez no quiera mostrarte ahora mismo (risas), pero qué irónico sería si estuvieras en túneles sin cita previa. ¿Qué es lo único que nadie aporta a un partido de baloncesto? Un baloncesto.

¡Literalmente!

No veo a nadie entrando con pelotas de baloncesto de marca, tal vez lo hayan hecho antes, pero eso es irónico. Eso va a crear un pequeño revuelo, como, ¿por qué trae una pelota de baloncesto a un juego de baloncesto? Entonces, eso sería un gran paso para mi marca, personalmente.

Pero todavía no tengo un objetivo final. Tal vez algún día me dé cuenta de lo que es, pero en este momento, solo estoy tratando de seguir creciendo y experimentar con mi arte. Tengo la suerte de que estos increíbles atletas con plataformas más grandes que yo estén dispuestos a compartirlo. Esa es la parte más importante y empoderadora para mí porque mi arte no es tradicional. Cuando el atleta X-Y-and-Z lo publica, de repente, se valida ante los ojos de alguien.

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