Al-Farouq Aminu regresa a la Liga

Sentado detrás de Al-Farouq Aminu hay una pintura de un rey nigeriano con una bufanda marrón rojiza-magenta, decorada con intrincados patrones y diseños. El retrato es magnífico, casi profesional, pero es la mirada del hombre lo que se destaca de inmediato. Solo sus ojos pueden verse a través de las cubiertas y, sin embargo, cuando Aminu acerca la cámara, uno puede ver una sensación de emoción y fuerza en esa mirada. ¿Está mirando algo o más allá?

El delantero de Orlando Magic pronto revela a través de ZOOM que él es el artista detrás de la pintura “¿A quién puedo amar si me dicen que no puedo amarme a mí mismo?. Fue inspirado por su abuelo.

“Estaba en Nigeria y el día de su inauguración, tenía puesto este tipo de prenda para la cabeza que es tradicional para las personas de gran estima”, dice. “Entonces, me puse allí, me considero un rey, así que fue realmente genial”.

Aminu luego muestra otra pintura, una que tiene un aspecto más futurista, moderno y en capas. El sol se pone a lo lejos sobre colinas verdes neón. A continuación se muestran dos cajas de vidrio, o edificios, esparcidos por un campo naranja. Revela que este es un tablero de visión de lo que quiere hacer en los próximos años, específicamente el lanzamiento de su propia tienda, ARTIFACTOS.

Se inspiró en las conversaciones que ha tenido con un amigo cercano, que es diseñador gráfico, así como en su admiración por Pharell.

Aminu no ha jugado en un partido de la NBA desde que se rompió el menisco de la rodilla derecha en enero de 2019. La lesión, que requirió una cirugía, lo mantuvo fuera de la cancha, y luego la pandemia de COVID-19 lo obligó a permanecer bajo techo más. Aminu dice que esta ha sido la mayor cantidad de tiempo que le han quitado el juego.

Sin embargo, el arte se ha convertido en su escape.

“Cuando ocurrió la pandemia, intentaba mantenerme mentalmente comprometido todos los días”, dice. “Eso es lo que me hizo poner más manos a la obra y realmente me ayudó a darme cuenta de lo que me gustaría hacer todos los días si no fuera jugar baloncesto porque en ese momento nos lo arrebataron”.

Aminu siempre ha amado la moda y quería vender ropa teñida en su tienda. Entonces, como todos los que estábamos atrapados en el interior con nuestras familias, decidió probar algo nuevo y comenzó a teñir con su hija. En su historia de Instagram, se documentó teñiendo ropa que tenía “fácilmente disponible” en su casa, desde calcetines Nike Dri-fit (los diseños que hizo son disparatados) hasta calcetines y camisetas Supreme. Incluso experimentó con la fabricación de tintes naturales con remolacha.

“Realmente disfruto haciéndolo y teñir la corbata fue divertido”, dice. “Ser capaz de crear de otra manera fue genial y pude incorporar a mi hija en él con tanta facilidad”.

Aminu, quien fue uno de los mejores reclutas de la escuela secundaria de Norcross, dice que comenzó a explorar su lado artístico después de inscribirse en algunas clases de arte en Wake Forest. Era el perfecto ganar-ganar: podía pasar una hora dibujando y luego ir directamente a practicar.

Después de ser seleccionado como el número 8 en general por Los Angeles Clippers en el Draft de la NBA de 2010, Aminu continuó “dibbleando” en el arte, pero después de que le quitaron el juego la temporada pasada, de repente sintió que estaba teniendo una especie de crisis de identidad.

Hacer arte lo ha ayudado a sentirse realizado nuevamente.

“Siento que el arte me dio algo a lo que todavía puedo aferrarme, todavía puedo sentir que estoy siendo productivo y comprometido”, dice. “Es divertido poder empezar a intentar sumergirse en esa parte porque ese mundo que conoces se abre cada vez más. Fue agradable descubrir que el arte podía llenar muchos de los vacíos y definitivamente jugó un papel muy importante para mantenerme cuerdo durante estos tiempos “.

También empezó a pinchar durante la cuarentena, gracias a su buen amigo, DJ Dark Knight (que es el DJ de EarthGang). Los dos crecieron juntos en el este de Atlanta y Aminu le había expresado que quería comenzar a hacer girar los tocadiscos.

“Me instaló con mi soporte y luego puso el software y la música y cosas así y luego vino a mostrarme cómo funcionan todos los botones. Luego, después de eso, me puse en marcha con seguridad “.

Cuando se le preguntó sobre cómo más ha estado lidiando con su lesión, emocionalmente, Aminu dice que también se ha apoyado en la meditación. Su madre, Anjirli, es entrenadora de bienestar y practica yoga, además de meditación, pero Aminu admite que siempre pensó que era su tipo de cosas.

Hace unos seis años, trató de hacerlo con regularidad durante unos cinco minutos, dándose 21 días para convertirlo en un hábito (anótelo). Ahora, es lo primero que hace cuando se despierta por la mañana, e incluso tiene una habitación designada solo para eso.

Meditar a menudo ayuda a mantener los pies en la tierra, lo que les permite concentrarse en el momento presente. Aminu dice que después de romperse la rodilla, primero reconoció cómo se sentía, pero luego trató de ver cómo lo bueno superaba a lo malo.

“A veces puedes entrar en el momento inmediato en el que estás y pensar: 'Oh, es tan malo'. Eso puede ser muy cierto, pero cuando pienso en el lugar de donde vengo y en el que estoy en este punto , es como si los mínimos realmente no fueran tan bajos. Mi mamá siempre dice: 'Tú también puedes elegir tus malos momentos'. Así que es como estar en un punto en el que te he hecho saber mucho dinero, jugué baloncesto durante muchos años y luego estoy en este momento en el que ya no puedo jugarlo. Lo miré como, 'Hombre, esto es algo de moscas, ¿sabes a qué me refiero?' “

Aminu dice que también cambió su dieta durante la cuarentena, agregando más verduras e incluso pescado.

“De hecho, tenía que preocuparme mucho por la dieta. Pensé que hice un buen trabajo, pero cuando no puedes hacer nada, tienes que ser muy particular. Recuerdo que siempre escuchaba a mis entrenadores decir: 'Oh, tío, ese postre, voy a tener que salir corriendo'. Nunca lo creí así, y ahora lo entiendo “.

Aminu admite que después de romperse la rodilla, que en ese momento no podía extender completamente hacia afuera, tenía sus reservas acerca de someterse a una cirugía, debido en parte a sus propias dudas sobre la medicina moderna versus su forma holística preferida de tratar su cuerpo.

“Recuerdo cuando mi rodilla no podía enderezarse por completo, así que terminé sin opciones”, dice. “Soy realmente una persona natural. Obtengo todo lo que tengo que obtener de la naturaleza, así que tener que hacer eso fue extraño, pensé que me estaba rompiendo como algo del tipo de valor fundamental. Pero, sentí mejor mi rodilla y me dio un nivel diferente de confianza para que me gustaran los humanos en general; a veces simplemente piensas, 'el mundo está tan cansado' o la única razón por la que estas personas están haciendo algunas de las cosas en los hospitales es solo por dinero o cualquiera que sea el caso “.

Sin embargo, Aminu ha practicado mirar el “lado positivo” de las cosas y dice que en realidad ha estado disfrutando el proceso de recuperación y aprendiendo más sobre su cuerpo.

“Ha sido un proceso extraño, pero ha sido interesante pero agradable al mismo tiempo”, dice. “Siempre trato de ver el lado positivo de las cosas y entiendo mi cuerpo de una manera completamente diferente porque me ha ayudado a pensar en la forma en que funciona”.

“Recuerdo que uno de mis entrenadores me dijo:” Tu trabajo es conocer tu cuerpo, por eso te llaman atleta. Puede que la pelota no entre, pero si puedes tener un rendimiento óptimo cada vez que juegas, tendrás una buena oportunidad. Llegaste a este punto por una buena razón y cuanto mejor puedas cuidar tu cuerpo, mejor podrás rendir y estar allí “.

Dedicar tiempo a cuidar su cuerpo tanto físicamente como mental ha funcionado. El martes, Aminu hizo su debut de regreso en el campo contra los Portland Trailblazers, donde registró solo cinco minutos, pero pudo atrapar un rebote y repartir una asistencia.

Durante el tiempo que estuvo dentro, se veía tranquilo y cómodo corriendo por la cancha, con la misma mirada que se muestra en su pintura. Parecía que estaba concentrado en el presente, aprovechando el momento en el que se encuentra ahora mismo.

Aminu dice que está concentrado en aprovechar esa misma energía y espacio mental que le ha permitido tener una carrera tan larga hasta ahora. Se necesita tiempo antes de que uno pueda ver el panorama más amplio.

“Lo he estado haciendo durante tanto tiempo, así que estoy preparado mentalmente para tener la energía con la que sé que me gusta jugar”, dice. “Aprender a fomentar esas cosas dentro de mí es algo que estoy buscando comenzar a explorar con seguridad”.

Ha llegado el Jefe.

Fotos a través de Getty Images.

1

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

/body>