Charli Collier es la elección número uno segura en el Draft 2021 … si ella declara

Charli Collier, un talentoso centro juvenil de la Universidad de Texas, tiene algunas decisiones que tomar en los próximos meses, pero no hay malas opciones.

Ella puede quedarse en Texas para su temporada senior el próximo año, anclar un equipo bajo el entrenador en jefe Vic Schaefer que agregará una clase entrante enormemente talentosa a un grupo que ya se está preparando para la competencia Big 12 esta temporada, y establecerá algunos récords en su escuela estatal de origen. . Schaefer tiene una propensión a convertir a los jugadores en profesionales, como pueden decirle sus estrellas en el estado de Mississippi, Victoria Vivians y Teaira McCowan.

O, como alguien que cumple 22 años en el año calendario 2021, Collier es elegible para renunciar a su temporada senior y escuchar su nombre al principio del Draft de la WNBA de esta primavera de 2021.

Se está construyendo un consenso en torno a la idea de que el nombre de Collier podría llamarse primero en general, lo que significa que esta personalidad telegénica con diseños en una carrera de transmisión podría ir a Brooklyn, ahora que los New York Liberty han ganado la primera elección en el sorteo de lotería por segundo. año consecutivo. Eso significaría que Sabrina Ionescu sería quien le diera la pelota.

Nada mal. Opciones.

Cuando llegue el momento de tomar una decisión, Collier se sentará con Schaefer y su madre, Ponda, para encontrar el mejor curso. Cuando la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, la llame primero, esas palabras harán eco de lo que su padre, el difunto Elliot Carter, siempre le dijo.

Los dos pasaron días y noches interminables en el camino de entrada de Collier, su padre impidió bloquear su disparo y desafiarla para que siguiera mejorando. Aún así, sus palabras de aliento para ella, nunca se detuvieron.

“Él me decía: vas a ser el número uno en todo lo que hagas”, dice Collier. “Y una locura, yo era el número uno al salir de la escuela secundaria, ahora dicen que soy el número uno en el draft. Eso definitivamente me impulsa “.

Collier disfruta del don de la genética cuando se trata de baloncesto: Elliott comenzó en Montana State-Billings y Ponda jugó en Southwestern University en Texas. Pero ella entiende que los dones son donde comienza el trabajo, también, una lección que Elliott le dio a entender. Él lo sabría: fue un novato en la universidad antes de ser titular.

No ha habido ningún peligro de eso para Collier, quien experimentó un reclutamiento prolongado, al recibir su oferta de beca universitaria en la escuela secundaria, de la mujer que finalmente se convirtió en su primera entrenadora en jefe universitaria en Texas, Karen Aston. En el campamento de baloncesto de verano de Aston, se fijó en el estudiante de séptimo grado que no se parecía mucho a un estudiante de secundaria.

“Nos sorprendió las cosas que podía hacer a esa edad”, recuerda Aston. “Quiero decir, desde una perspectiva de habilidad, recuerdo haber pensado muy directamente que no he visto a niños, incluso a muchos jugadores mayores, hacer movimientos de poste (como ella). Era obvio que iba a ser realmente especial “.

Aun así, Collier no encontró el estrellato en su primer año, comenzando solo un juego en un equipo con una cancha delantera abarrotada que incluía a Jatarie White y el futuro alero del Liberty de Nueva York Joyner Holmes. Aston supo en el momento en que se sentó con Collier para su reunión de fin de temporada que la próxima temporada sería diferente. Mientras explicaba las cosas en las que el estudiante de segundo año necesitaba trabajar, vio que Collier lo procesaba de inmediato, lo aceptaba y luego quería ponerse manos a la obra.

“Ella tiene esta manera de ser”, dijo Aston. “Siempre es, ¿Qué sigue? Siempre es, ¿cómo puedo atacar y ser mejor? “

Collier se desafió a sí misma de la misma manera que lo hizo durante cada sesión de entrada con su padre, y para la próxima temporada, estaba lista. Comenzó todos los juegos como estudiante de segundo año, promediando 13.1 puntos, 10.5 rebotes y disparando 35.4 por ciento desde tres, una línea de estadísticas que tiene a los cazatalentos de la WNBA emocionados de agregarla a la Liga y, hasta entonces, el primer nombre en los informes de búsqueda universitaria cuando Texas viene a la ciudad.

El norte de Texas sabía que tenían que detenerla, pero su plan de juego para frenar a una Collier sobrenaturalmente inteligente, que ahora luce un físico de siguiente nivel que le permite golpear con los centros universitarios más grandes, solo puede llevarlos hasta cierto punto.

Cuarenta y cuatro puntos después, con 14-17 tiros, registró el cuarto juego con mayor puntuación en la historia de Texas.

Hay una razón por la que Collier fue la primera llamada de Vic Schaefer cuando asumió el puesto de entrenador en jefe en Texas. Lo que ha aprendido en los meses transcurridos desde que llegó allí dice mucho sobre su ética de trabajo y sus metas a largo plazo como jugadora.

“Su ética de trabajo y lo duro que se esfuerza, incluso cuando es la única en el gimnasio, me resulta muy evidente”, dice Schaefer. “Así que confirmas lo que pensé que sabía de todo el asunto. Tiene la oportunidad de ser realmente especial para nosotros “.

Tiene la visión de convertirse en una profesional como Candace Parker, una que se remonta a la primera vez que se puso una camiseta de CP cuando era niña. Para llegar allí, establece metas diarias que intenta cumplir.

Por ejemplo, habló con frustración sobre su desempeño contra Texas A&M: un deseo de reconocer a los equipos dobles y triples más rápido y de encontrar a sus compañeros de equipo abiertos antes.

Cuando le dijeron que todavía tenía cifras dobles para el medio tiempo (terminó con 14 y 12 en el juego), se rió. Detener a Charli Collier es un término relativo. Aun así, quiere mejorar facilitando desde el ala, obteniendo más tiempo en el 4 junto con el trabajo que Texas necesita de ella en el 5. Es menos un perfil de Candace Parker, en cuanto al juego, que uno de A'ja Wilson. .

La MVP de la WNBA 2020.

No es de extrañar que todas sus opciones profesionales sean buenas.

Tomará la decisión correcta basándose en esas preguntas más importantes de la vida, pero tampoco es inmune al atractivo de revisar los borradores simulados. El verano pasado, Collier se encontró sentada en su habitación, leyéndolas con su nombre en ese momento, imaginando lo que diría su padre al respecto. Sus ojos brillan y sus manos señalan a la cámara para enfatizar. los futuro locutor está haciendo un punto sobre sí misma.

“Cuando dicen 'Charli Collier' y dicen 'No. 1, 'eso para mí es simplemente hablar de lo que hablamos mi padre y yo “.

Es solo una cuestión de cuándo, no si, para Charli Collier.

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Howard Megdal es colaborador de SLAM. Síguelo en Twitter @howardmegdal.

Imagen cortesía de Texas Athletics.

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